American Express, Visa y Mastercard avanzan con un código para rastrear las compras en tiendas de armas en California

Las principales compañías de tarjetas de crédito están tomando medidas para ofrecer un código de comerciante a los minoristas de armas de fuego y municiones a fin de cumplir con una nueva ley de California que permitirá a los bancos para rastrear potencialmente compras de armas sospechosas y denunciarlos a las autoridades, según ha sabido CBS News.

A los minoristas se les asignan códigos de comerciante según los tipos de productos que venden, y los códigos permiten a los bancos y compañías de tarjetas de crédito detectar patrones de compra. Actualmente, las armerías se agrupan con otros tipos de minoristas, como las tiendas de artículos deportivos.

Mastercard, Visa y American Express acordaron inicialmente implementar un código independiente para los vendedores de armas de fuego, pero luego pausaron su trabajo en ello después de recibir críticas de los defensores de la Segunda Enmienda preocupados de que el seguimiento de las compras de armas infringiera los derechos de los propietarios legales de armas.

Los activistas por el control de armas esperan que el código, aprobado por una organización internacional en 2022, puede utilizarse como herramienta para ayudar a identificar compras sospechosas y, en consecuencia, detener los delitos con armas de fuego, incluidos los tiroteos masivos. Sus defensores dicen que un código para comerciantes de armas de fuego permitiría a los bancos y cooperativas de crédito alertar a las autoridades sobre patrones de compra potencialmente sospechosos de la misma manera que ya señalan otros tipos de transacciones, como aquellas que sugieren robo de identidad o financiamiento del terrorismo.

Si bien un código de comerciante para vendedores independientes de armas de fuego y municiones proporcionaría datos que muestran que se realizó una transacción en una tienda de armas, las compañías de tarjetas de crédito dicen que el código no proporcionaría detalles sobre el cliente ni información sobre los artículos individuales que se compraron.

Al menos siete legislaturas estatales controladas por los republicanos han prohibido el código, mientras que otras nueve legislaturas están considerando una legislación similar. Sin embargo, la profunda California aprobó una ley que exige que los minoristas que venden principalmente armas de fuego la adopten antes de mayo de 2025.

El mes pasado, ejecutivos de Mastercard, Visa y American Express escribieron a los demócratas del Congreso asegurándoles que el código estaría disponible para los minoristas en California antes de esa fecha límite, según documentos obtenidos por CBS News.

"Los comerciantes independientes aplicables en California que se dedican principalmente a la venta de armas de fuego deberán utilizar el código", escribió el ejecutivo de Mastercard, Tucker Foote.

Las cartas de los ejecutivos de tarjetas de crédito reflejan las difíciles aguas políticas en las que se encuentran las empresas.

"Con respeto a [firearm merchant code]sigue habiendo una tremenda incertidumbre regulatoria y legislativa", escribió el vicepresidente senior de Visa, Robert B. Thomson, III, añadiendo que la empresa se esforzará por cumplir con los requisitos en California. "Dadas las leyes estatales contradictorias sobre este "El tema y la probabilidad de que otros estados promulguen legislación para restringir o imponer el código, nuestra pausa en la implementación sigue vigente".

La senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, dijo en un comunicado: "Es un comienzo que las compañías de tarjetas de crédito se hayan comprometido a cumplir con las [merchant code] "Es una ley en California, pero necesitamos implementarla en todo el país si queremos hacer todo lo posible para prevenir la violencia armada".

"Cuanto antes las compañías de tarjetas de crédito y los bancos comiencen a utilizar el nuevo [merchant code] para los minoristas de armas y el seguimiento de compras sospechosas de armas, más tiroteos masivos podremos prevenir antes de que ocurran", añadió Warren.

Los defensores de la prevención de la violencia armada continúan presionando para que se implemente el código a pesar de los esfuerzos de los estados por obstaculizarlo. Un nuevo informe de Guns Down America pide una legislación federal para resolver el conflicto entre estados y sostiene que el código podría prevenir la violencia derivada de casos de compras testamentarias, tráfico de armas y eventos con víctimas masivas.

El informe cita ocho tiroteos masivos que, según dicen, podrían haberse evitado, incluido el Aurora, Colorado, tiroteo en una sala de ciney el Tiroteo en club nocturno Pulse en Orlando, Floridaporque cada perpetrador utilizó tarjetas de crédito para comprar grandes arsenales en un corto período de tiempo.

"Si durante los últimos 15 años se hubiera implementado un sistema para recolectar y señalar ventas sospechosas de armas y municiones, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley habrían tenido la oportunidad de intervenir y prevenir múltiples tiroteos masivos", dice el informe.

Hudson Muñoz, director ejecutivo de Guns Down America, dijo que los intentos de las compañías de tarjetas de crédito de "permanecer neutrales en este tema" corren el riesgo de "un abuso criminal desinhibido del sistema de pagos". La organización pide a las empresas que publiquen el código de tienda de armas en todos los estados donde no esté prohibido.

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