Bob Edwards, presentador de 'Morning Edition' de NPR desde hace mucho tiempo, muere a los 76 años

Bob Edwards, presentador de “Morning Edition” de NPR durante casi un cuarto de siglo, cuyo rico barítono y comportamiento tranquilo imbuyeron a sus transmisiones de radio de autoridad para llegar a millones de oyentes, murió el sábado en Arlington, Virginia. Tenía 76 años.

Su muerte, en un centro de rehabilitación, se debió a insuficiencia cardíaca y complicaciones de cáncer de vejiga, dijo su esposa, Windsor Johnston.

El Sr. Edwards, un nativo de Kentucky que supo desde temprana edad que quería estar en la radio, se unió a NPR en 1974, durante las audiencias de Watergate. Ese año, se convirtió en coanfitrión de “All Things Considered”, la exclusiva revista nocturna de entrevistas, análisis y reportajes de la emisora ​​pública. Su éxito llevó al spin-off “Morning Edition” en 1979.

El Sr. Edwards comenzó como presentador temporal de ese programa durante 30 días antes de servir como presentador durante 24 años y medio.

"Bob Edwards entendió la conexión íntima y claramente personal con las audiencias que distingue al periodismo de audio de otros medios", dijo John Lansing, director ejecutivo de NPR, dijo en un comunicado"y durante décadas fue una voz confiable en la vida diaria de millones de oyentes de NPR".

Susan Stamberg, su copresentadora de “All Things Considered”, en una entrevista con NPR para su obituario sobre Edwards, describió la química del aceite y el vinagre.

“Tuvimos cinco años buenos, aunque difíciles, juntos, hasta que conseguimos el ritmo del otro, porque él era el Sr. Cool, era el Sr. Autoritario y directo”, dijo. “Yo era el neoyorquino con un millón de ideas y una gran risa. Pero realmente nos adaptamos bastante bien”.

Ella lo llamó “la voz con la que despertamos” durante un cuarto de siglo.

En “Morning Edition”, el Sr. Edwards entrevistó a miles de figuras destacadas de las noticias, pero también incluyó artículos sobre la cantante Dolly Parton y el renombrado locutor de béisbol Red Barber, con quien dirigió un segmento semanal popular de comentario.

El Sr. Edwards fue expulsado de “Morning Edition” en 2004, una medida que provocó protestas de los oyentes y llegó a los pasillos del Congreso, donde el senador Dick Durbin, demócrata de Illinois, se levantó en el pleno del Senado para objetar, llamando al Sr. Edwards "la voz matutina de mayor éxito en Estados Unidos".

Un defensor del pueblo de NPR, Jeffrey A. Dvorkin, escribió en ese momento que 35.000 oyentes habían comentado sobre la salida del Sr. Edwards del programa, muchos de ellos desanimados y algunos sugiriendo discriminación por edad. El señor Edwards estaba a punto de cumplir 57 años.

Habló de su salida al aire con su colega de NPR Scott Simon, diciendo que "los gustos cambian y tienen ideas diferentes sobre el programa y quién debería hacerlo". Fue reemplazado por Steve Inskeep y Renee Montagne. (El programa de hoy está presentado por el Sr. Inskeep, Leila Fadel, Michel Martin y A. Martínez.)

Robert Alan Edwards nació en Louisville el 16 de mayo de 1947, hijo de Joseph y Loretta (Fuchs) Edwards. Su padre trabajaba para el gobierno de la ciudad. Bob Edwards sabía que tenía voz para la radio cuando, cuando era niño, contestaba el teléfono y las personas que llamaban decían: "Hola, señor Edwards", suponiendo que fuera su padre, le dijo al señor Simon.

Después de graduarse de la Universidad de Louisville en 1969, fue reclutado y enviado a Corea del Sur, donde trabajó para la Radio y Televisión de las Fuerzas Armadas. Luego obtuvo una maestría en periodismo en la American University en Washington. Se deshizo de su acento de Kentucky y trabajó brevemente en WTOP en Washington antes de unirse a NPR.

En 2000, Edwards ganó un premio Peabody por “Morning Edition”, que el comité de premios describió como “dos horas diarias de noticias y entretenimiento en profundidad dirigidas de manera experta por un hombre que encarna la esencia de la excelencia en la radio”.

Además de su esposa, la Sra. Johnston, reportera y presentadora de noticias de NPR, le sobreviven dos hijas de un matrimonio anterior, Susannah y Eleanor Edwards, y un hermano, Joe. Sus matrimonios con Joan Murphy y Sharon Kelly terminaron en divorcio.

Edwards se casó con Johnston en 2011. Se habían conocido varios años antes, cuando ella lo entrevistó para WHYY en Filadelfia sobre un libro que escribió, “Edward R. Murrow y el nacimiento del periodismo televisivo”. Escribió otros dos libros, “A Voice in the Box: My Life in Radio” y “Fridays with Red: A Radio Friendship”.

En una entrevista telefónica, la Sra. Johnston dijo que el Sr. Edwards estuvo molesto durante mucho tiempo porque la NPR lo había expulsado de la silla de presentador de “Morning Edition” varios meses antes de cumplir 25 años completos. "Él nunca superó eso", dijo.

Después de su última transmisión de “Morning Edition”, el 30 de abril de 2004, fue asignado como corresponsal de NPR, pero se fue poco después cuando se le acercó para presentar un programa en SiriusXM Radio; "El show de Bob Edwards" como se llamaba, se desarrolló hasta 2014. También apareció en “Fin de semana de Bob Edwards” en estaciones de radio públicas.

“Era muy estricto incluso con los detalles más pequeños y vivía según la filosofía de que 'menos es más'”, escribió la Sra. Johnston en Facebook. "Ayudó a allanar el camino para la generación más joven de periodistas que continúan haciendo de NPR lo que es hoy".

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