Dos hombres querían formar una familia. Pronto podrían convertirse en proscritos.

ERCOLANO, Italia — “¡Madre mía!” exclamó Luca Capuano, fingiendo sorpresa mientras su regordeta hija, Paola, sorbía otra cucharada de su papilla favorita, una mezcla de conejo e hinojo cocinada en casa por su otro padre, Salvatore Scarpa.

Esperaban que pronto estarían cocinando para más en esta cocina, donde el Monte Vesubio se asoma por una ventana trasera. La misma madre sustituta con sede en California que dio a luz a Paola el año pasado había aceptado otro trasplante de embriones. El nuevo embarazo cumpliría su sueño de una familia de cuatro.

También podría convertirlos en proscritos.

"No nos consideran una familia", dijo Capuano, de 47 años, refiriéndose al gobierno de la primera ministra Giorgia Meloni. "Nos consideran criminales".

Italia prohíbe a las parejas del mismo sexo adoptar niños en la mayoría de las circunstancias o acceder a tratamientos de fertilidad. Como muchos países de Europa, también prohíbe la práctica de la gestación subrogada dentro de sus fronteras nacionales. Esa postura ha llevado a parejas como Capuano y Scarpa, de 30 años, a acordar tener hijos utilizando madres sustitutas en el extranjero, a menudo en Estados Unidos, con sus políticas comparativamente liberales.

Pero ahora, bajo el liderazgo más derechista de Italia desde la Segunda Guerra Mundial, el gobierno está apuntando a la maternidad subrogada internacional, como parte de lo que los activistas LGBTQ+ denuncian como una guerra contra la paternidad entre personas del mismo sexo.

(Vídeo: El Washington Post)

Un edicto del gobierno de Meloni el año pasado prohibió a los alcaldes locales registrar certificados de nacimiento que incluyan padres del mismo sexo. Eso significa que Paola, de siete meses, tan querida que su cordón umbilical, bañado en oro, está enmarcado en una pared del apartamento de su familia, técnicamente sigue siendo huérfana legal, sin padres reconocidos ni derechos ciudadanos en Italia.

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El gobierno también está tomando medidas para hacer uso de los fondos extranjeros. la subrogación es un delito. Una medida extraordinaria impondría hasta dos años de prisión y una multa equivalente a 1,1 millones de dólares a los italianos que regresen con niños nacidos a través de vientres de alquiler. en el extranjero. La propuesta fue aprobada por la Cámara Baja en julio pasado y se espera una votación en el Senado, también controlado por los conservadores de Meloni, en los próximos meses.

Si se aprueba, la legislación cerraría el último camino hacia la paternidad para parejas del mismo sexo como Capuano y Scarpa.

"Para nosotros, es nuestra única opción", dijo Scarpa.

La campaña de Meloni contra la gestación subrogada

El mes pasado, Estonia se convirtió en el vigésimo país de Europa en legalizar el matrimonio homosexual y conceder a las parejas del mismo sexo igualdad de derechos parentales. Una votación en Grecia está prevista para este mes. Pero al igual que en Estados Unidos, donde el año pasado los estados aprobaron más de 75 leyes anti-LGBTQ+, la marcha hacia la igualdad ha desencadenado una reacción populista.

"Cuando miramos los avances legales, la tendencia sigue adelante", dijo Katrin Hugendubel, directora de defensa de ILGA-Europa, un grupo de defensa de los derechos de los homosexuales. Pero, añadió, “en toda Europa lo que estamos viendo es un retroceso en el sentido de que algunos gobiernos se han vuelto hacia la derecha y están siguiendo una agenda muy conservadora”.

Meloni, de 47 años, es la estrella de esa nueva generación de líderes conservadores y proporciona un modelo novedoso de gobierno de extrema derecha. Se ha distanciado de las raíces neofascistas de su partido, ha evitado en gran medida el tipo de proyectos autocráticos emprendidos por otros populistas europeos y se ha ganado el cariño de Washington y Bruselas con una postura dura hacia Rusia y un fuerte apoyo a Ucrania. También ha promovido posiciones clásicamente de extrema derecha sobre la inmigración, la identidad nacional y las “familias tradicionales”.

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Meloni se opone a elevar a la categoría de matrimonio las uniones civiles entre personas del mismo sexo, aprobadas en 2016, lo que, en teoría, abriría la puerta a la adopción por parte de parejas del mismo sexo.

“Vivimos en una época en la que todo lo que apreciamos está bajo ataque”, dijo Meloni, una madre soltera que nunca se casó con el padre de su hijo y se separó de él el año pasado, en una conferencia demográfica en Budapest en septiembre. "Eso es peligroso para nuestra identidad nacional, religiosa y familiar".

Nada ha ilustrado mejor su postura que su larga cruzada contra la subrogación.

El partido Hermanos de Italia de Meloni fue condenado el año pasado a pagar daños y perjuicios a una pareja del mismo sexo por apropiarse, en una campaña anterior contra la subrogación, de una foto de ellos llorando por su hijo recién nacido. “Nunca podrá decir mamá” decía el anuncio. "Hay que defender los derechos del niño".

Eugenia Maria Roccella, ministra de la familia de Meloni, insistió en que "el problema no es en absoluto la orientación sexual de las personas".

"Nuestro objetivo", dijo, "es prevenir la explotación del cuerpo de las mujeres".

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Ésa es una línea bastante común en Europa, donde muchos países se sienten incómodos con la subrogación como transacción comercial. El Papa Francisco, que apareció con Meloni en un evento la primavera pasada para promover una mayor tasa de natalidad en Italia, pidió el mes pasado una prohibición universal de la maternidad subrogada, citando "la explotación de situaciones de necesidades materiales de la madre".

Pero los expertos legales dicen que criminalizar la búsqueda de madres de alquiler en otros países iría más allá que cualquier política existente en la Unión Europea.

Roccella reconoció que una prohibición italiana de la maternidad subrogada internacional tendría un impacto desproporcionado en las parejas del mismo sexo.

Sólo el 10 por ciento de los clientes italianos de maternidad subrogada en el extranjero tienen relaciones entre personas del mismo sexo. Pero es poco probable que las parejas heterosexuales que utilizan madres de alquiler en el extranjero generen señales de alerta al regresar a casa, ya que podrían mostrar certificados de nacimiento que incluyan a padres de sexos opuestos. Para ellos, la ley podría servir más bien “como elemento disuasorio”, afirmó Roccella.

Agregó que conoce parejas del mismo sexo que son “excelentes padres”, pero que la paternidad no es el “derecho” de todos.

Cuando el gobierno escribió a los alcaldes el año pasado, dijo Roccella, simplemente les informaba de una decisión judicial contra dos padres que intentaron registrar el certificado de nacimiento de sus hijos con los nombres de ambos. Los estudiosos del derecho, sin embargo, sostienen que el concepto de precedente legal abarca menos en Italia que en Estados Unidos. Si el gobierno no hubiera notificado a los alcaldes, dicen, las ciudades y pueblos podrían haber seguido registrando a niños con padres del mismo sexo.

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“Un niño no puede tener dos padres del mismo sexo; ésta es la premisa ideológica de nuestro gobierno”, dijo Angelo Schillaci, profesor de derecho en la Universidad La Sapienza de Roma.

En un caso pendiente, un fiscal estatal de Padua está tomando medidas para invalidar 33 certificados de nacimiento, que se remontan a 2017, que identifican a parejas de madres.

Una de esas madres es Irene Amoruso, de 38 años, que comparte dos hijos con una pareja femenina. Si pierde su apelación, su nombre sería eliminado del certificado de nacimiento de la hija de quien no es madre biológica. Incluso el apellido de la niña, una combinación de los apellidos de las dos madres, tendría que cambiarse por el de su madre biológica.

El restablecimiento de los derechos dependería de un proceso largo y costoso de “adopción de hijastros”.

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“Técnicamente, ya no sería el padre legal, ya no tendría ningún tipo de conexión con ella”, dijo Amoruso. "Básicamente, no podría recogerla de la escuela, llevarla al pediatra, viajar sola con ella al extranjero; me dirían que estaba secuestrando a un menor".

Una historia de subrogación entre Italia y Estados Unidos

"¡Buen día!" chirrió Capuano a la imagen en FaceTime. Afuera, el sol se había puesto sobre el golfo de Nápoles. A seis mil quinientas millas de distancia, en los suburbios del sur de California, Ashley May, su madre sustituta de 38 años, acababa de regresar de su entrenamiento matutino. Cuando sus dos hijos pequeños aparecieron a la vista, se inclinaron hacia el teléfono para saludar a "Sal y Luca".

May trabaja en administración médica; su marido, en dirección de obras. Ella dice que comenzó a considerar la subrogación después de seguir las publicaciones en Instagram de una amiga de la escuela secundaria que había sido subrogada. "Sentí que si pudiera darle ese regalo a alguien, sería increíble", dijo May.

Su conexión con Capuano y Scarpa fue “instantánea”, dijo. "Puedes estar del peor humor y ellos simplemente te levantan el ánimo".

Paola fue el primer bebé que tuvo como madre sustituta y al principio no estaba segura de tener otro. Luego, una noche de finales del año pasado, ella y su esposo hablaron sobre cómo, si ella volviera a hacerlo, debería ser por Capuano y Scarpa. Al día siguiente, dijo, llamaron de la clínica de fertilidad. La pareja italiana esperaba un segundo hijo. May dijo que comenzó a llorar. Se sentía, dijo, "destinado a ser".

“En cierto modo me rompe el corazón... los obstáculos y desafíos que enfrentan a diario”, dijo. "¿Por qué no permitirles ser los padres maravillosos que se supone que deben ser?"

La pareja italiana sabía que tener hijos sería un desafío.

(Vídeo: El Washington Post)

Capuano, un abogado financiero, provenía de una generación en la que los hombres abiertamente homosexuales sentían que la paternidad estaba más allá de su alcance y mérito. Pero Scarpa, de una generación más joven que no estaba dispuesta a aceptar limitaciones, lo había empujado a comprender.

“Que merecíamos una familia”, dijo Scarpa.

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Después de que los obstáculos legales descartaron efectivamente la adopción internacional, se comprometieron con la subrogación, con una inversión de 150.000 dólares. También tomaron una decisión firme. Ambos hombres donarían esperma a la clínica de fertilidad de California y ninguno conocería la identidad del padre biológico de Paola.

Estaban en un Airbnb del sur de California, tratando de convencer a Paola, de cinco días, para que se durmiera, cuando sus teléfonos inteligentes se iluminaron con la noticia de la votación en la cámara baja de Italia para criminalizar el uso de la subrogación internacional.

“Asqueroso”, recordó haber dicho Capuano mientras paseaba. Scarpa estaba llorando. Manchó los que, con el nacimiento de Paola, habían sido los días más felices de sus vidas.

Habría más decepciones a su regreso a Italia. Su alcalde, Ciro Buonajuto, había Les aseguró que intentaría legalizar a su bebé, a pesar del nuevo edicto gubernamental sobre certificados de nacimiento. Pero ni él ni otros cuatro alcaldes pudieron encontrar una manera de ayudar.

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“Independientemente de lo que uno pueda pensar sobre la gestación subrogada, ahora mismo en mi ciudad, en el pueblo de Ercolano, hay un alma santa llamada Paola, ¿por qué no debería obtener una identificación?” dijo Buonajuto.

Finalmente, un amable burócrata de la oficina nacional de impuestos emitió a Paola una tarjeta sanitaria italiana que le permitió recibir vacunas. Pero al no estar registrada como ciudadana italiana, no tiene derecho a ir a la escuela pública ni a derechos futuros a trabajar o recibir una pensión. Legalmente, ella es una turista estadounidense que se quedó más tiempo del permitido.

Habría una manera complicada, costosa y desmoralizadora de avanzar. Con pruebas de ADN, Capuano y Scarpa pudieron determinar cuál de ellos es su padre biológico. Entonces podría ser registrada como hija de un padre soltero, mientras el otro busca sus derechos de madrastra en los tribunales.

Si se aprueba la legislación sobre subrogación, como creen los analistas, la situación sería aún más sombría para el segundo hijo que Capuano y Scarpa esperan tener.

Dicen que están dispuestos a renunciar a Italia antes de renunciar a sus aspiraciones de formar una familia. Escanean sitios web inmobiliarios en Francia y Estados Unidos.

Su partida sería agonizante para los cariñosos abuelos de Paola, que viven en un apartamento en la planta baja del recinto cerrado de la familia cerca de las ruinas de Pompeya.

Pero si se trata de eso, “los bendeciré y les diré: 'Vayan. Ve a donde seas bienvenido'”, dijo el padre de Luca, Franco Capuano, de 79 años. “Ve a donde haya progreso. Vayan donde se les reconozcan sus derechos y no piensen en nosotros”.

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