El ejército israelí dice que rescató a dos rehenes durante el ataque a Rafah; Funcionarios palestinos dicen que decenas de palestinos murieron

Rafá, Franja de Gaza — El ejército israelí dice que rescató a dos rehenes de la Franja de Gaza en una dramática incursión bajo fuego el lunes temprano, lo que marca un éxito pequeño pero simbólicamente significativo en su búsqueda por traer a casa a más de 100 cautivos que se cree que están en manos del grupo militante Hamas. Al menos 67 palestinos murieron en ataques aéreos que formaron parte del ataque, según funcionarios del hospital palestino.

La redada tuvo lugar en Rafah, la ciudad en el extremo sur de la Franja de Gaza donde 1,4 millones de palestinos han huido para escapar de los combates en otros lugares de la guerra entre Israel y Hamás.

El portavoz del ejército, Daniel Hagari, dijo que los rehenes habían sido retenidos en un apartamento del segundo piso en Rafah, bajo la vigilancia de hombres armados de Hamás, tanto en el apartamento como en los edificios cercanos.

Hagari dijo que las fuerzas especiales irrumpieron en el apartamento bajo fuego a la 1:49 am del lunes, seguido un minuto después por una serie de ataques aéreos en las áreas circundantes. Dijo que los miembros del equipo de rescate protegieron a los rehenes con sus cuerpos mientras estallaba una intensa batalla en varios lugares a la vez con muchos hombres armados de Hamas.

Los rehenes fueron llevados a una "zona segura" cercana y sometidos a un rápido chequeo médico antes de ser trasladados en avión a un hospital en el centro de Israel. El ejército dijo que ambos hombres se encontraban en buenas condiciones.

CONFLICTO PALESTINO-ISRAEL-GAZA
El humo se eleva durante el bombardeo israelí de Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 12 de febrero de 2024. SAID KHATIB / AFP vía Getty Images

Entre los muertos en los ataques israelíes había mujeres y niños, según el doctor Marwan al-Hams, director del hospital Abu Youssef al-Najjar, y decenas resultaron heridos.

Israel ha descrito a Rafah como el último bastión de Hamás que queda en Gaza después de más de cuatro meses de guerra y señaló que su ofensiva terrestre pronto podría tener como objetivo la ciudad densamente poblada.

Continúan los ataques israelíes contra Gaza
Palestinos heridos son llevados al Hospital de Kuwait para recibir tratamiento tras los ataques israelíes contra Rafah, en el sur de Gaza, el 12 de febrero de 2024. Abed Zagout / Anadolu vía Getty Images

El domingo, la Casa Blanca dijo que el presidente Biden había advertido al primer ministro Benjamín Netanyahu que Israel no debería llevar a cabo una operación militar contra Hamas en Rafah sin un plan "creíble y ejecutable" para proteger a los civiles.

El ejército identificó a los rehenes rescatados como Fernando Simon Marman, de 60 años, y Louis Har, de 70, quienes, según dijo, fueron secuestrados por militantes de Hamas en el kibutz Nir Yizhak en el ataque transfronterizo del 7 de octubre que desencadenó la guerra. La oficina de Netanyahu dijo que también tienen ciudadanía argentina. En una publicación en X, el ex Twitter, presidente argentino Milei agradeció a israel para el rescate.

Ambos fueron trasladados en avión al hospital Sheba y se informó que se encontraban en buenas condiciones médicas. Son sólo el segundo y tercer rehenes que son rescatados de forma segura. Una mujer soldado fue rescatada en noviembre.

El rehén liberado Luis Har abraza a sus seres queridos en Israel
Luis Har, izquierda, uno de los dos rehenes rescatados en una operación en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, abraza a sus seres queridos en el Centro Médico Sheba en Ramat Gan, Israel, el 12 de febrero de 2024. Fuerzas de Defensa de Israel vía AP

Hagari dijo que la operación se basó en información de inteligencia precisa y había sido planificada desde hace algún tiempo, pero que los rescatistas estaban esperando el momento adecuado para actuar. Netanyahu se unió al jefe militar de Israel y a otros altos funcionarios mientras se desarrollaba la redada.

Los militantes de Hamas mataron a unas 1.200 personas y secuestraron a otras 250 en la redada del 7 de octubre. Una ofensiva aérea y terrestre israelí ha matado a más de 28.000 palestinos, según funcionarios de salud locales, ha desplazado a más del 80% de la población y ha provocado una crisis humanitaria masiva.

Más de 100 rehenes fueron liberados durante un alto el fuego de una semana en noviembre. Israel dice que alrededor de 100 rehenes permanecen en cautiverio de Hamás, mientras que Hamás retiene los restos de aproximadamente otros 30 que fueron asesinados el 7 de octubre o murieron en cautiverio. Tres rehenes fueron asesinados por error por el ejército después de escapar de sus captores en diciembre.

Se cree que los rehenes restantes están dispersos y escondidos en túneles, probablemente en malas condiciones. El rescate es una inyección de moral para los israelíes, pero es un pequeño paso hacia la liberación de todos ellos.

Secuelas de los ataques israelíes, en medio del actual conflicto entre Israel y el grupo islamista palestino Hamas, en Rafah
Un miembro de la Defensa Civil Palestina en el lugar de los ataques israelíes en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza, el 12 de febrero de 2024. Defensa Civil Palestina / Folleto vía REUTERS

El yerno de Har, Idan Bergerano, dijo al Canal 13 de televisión de Israel que él y su esposa pudieron ver a los cautivos liberados en el hospital. Dijo que los dos hombres estaban delgados y pálidos, pero se comunicaban bien y eran conscientes de su entorno. Bergernano dijo que Har le dijo inmediatamente después de verlo: "Hoy tienes tu cumpleaños, mazal tov".

Israel ha hecho de la devolución de todos los rehenes uno de los principales objetivos de la guerra. Netanyahu ha prometido seguir adelante con la ofensiva militar de Israel hasta lograr una "victoria total" que también incluya la destrucción de las capacidades militares y de gobierno de Hamás.

Después de los rescates del lunes, Netanyahu repitió en un comunicado difundido por su oficina que "sólo una presión militar continua, hasta la victoria completa (sobre Hamas), resultará en la liberación de todos nuestros rehenes".

Los ataques se produjeron en los alrededores del hospital Kuwait de Rafah el lunes por la mañana temprano, dijo un periodista de Associated Press en Rafah. Algunos de los heridos en los ataques fueron trasladados al hospital.

El ejército israelí dijo anteriormente que había atacado "objetivos terroristas en el área de Shaboura", un distrito de Rafah.

Los habitantes de Gaza refugiados en Rafah se quedan con pocas opciones en medio de los ataques aéreos israelíes 03:15

Netanyahu ha dicho que enviar tropas terrestres a Rafah es esencial para cumplir los objetivos bélicos de Israel. Biden ha instado a Israel a extremar las precauciones antes de intervenir.

Se estima que 1,4 millones de palestinos -más de la mitad de la población de Gaza- están ahora hacinados en Rafah, quintuplicando su población. Cientos de miles de personas viven ahora en extensos campos de tiendas y en refugios superpoblados de la ONU.

Los comentarios de Biden, realizados en una llamada telefónica con Netanyahu el domingo por la noche, fueron su lenguaje más contundente hasta el momento sobre la posible operación. Biden, quien la semana pasada calificó la respuesta militar de Israel en Gaza como "exagerada", también buscó medidas "urgentes y específicas" para fortalecer la ayuda humanitaria. El Canal 13 de televisión de Israel dijo que la conversación duró 45 minutos.

Reuters informa que Israel pidió el lunes a las agencias de ayuda de la ONU que ayuden en sus esfuerzos por sacar a los civiles de las zonas de guerra de Gaza antes de su planeado ataque terrestre a Rafah. "Instamos a las agencias de la ONU a cooperar", citó Reuters al portavoz del gobierno, Eylon Levy, en una sesión informativa. "No digas que no se puede hacer. Trabaja con nosotros para encontrar una manera".

La discusión sobre la posibilidad de un acuerdo de alto el fuego ocupó gran parte del llamado, dijo un alto funcionario de la administración estadounidense, y después de semanas de diplomacia, ahora existe "prácticamente" un "marco" para un acuerdo que podría permitir la liberación de de los rehenes restantes retenidos por Hamás a cambio de prisioneros palestinos y el cese de los combates.

El funcionario, que habló bajo condición de anonimato para discutir las negociaciones, reconoció que "aún existen lagunas", pero se negó a dar detalles. El funcionario dijo que la presión militar sobre Hamas en la ciudad sureña de Khan Younis en las últimas semanas ayudó a que el grupo estuviera más cerca de aceptar un acuerdo.

La oficina de Netanyahu se negó a comentar sobre la llamada.

Israel prepara ofensiva terrestre en Rafah 02:44

La estación de televisión Al-Aqsa de Hamás citó anteriormente a un funcionario anónimo de Hamás diciendo que cualquier invasión de Rafah "haría estallar" las conversaciones mediadas por Estados Unidos, Egipto y Qatar.

Biden y Netanyahu hablaron después de que dos funcionarios egipcios y un diplomático occidental dijeran que Egipto amenazó con suspender su tratado de paz con Israel si se envían tropas a Rafah. Los acuerdos de paz de Camp David han sido una piedra angular de la estabilidad regional durante más de 40 años. Egipto teme una afluencia masiva de refugiados palestinos a quienes tal vez nunca se les permita regresar.

Qatar, Arabia Saudita y otros países también han advertido sobre graves repercusiones si Israel entra en Rafah.

"Una ofensiva israelí contra Rafah conduciría a una catástrofe humanitaria indescriptible y a graves tensiones con Egipto", escribió en X el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell. Human Rights Watch dijo que el desplazamiento forzado es un crimen de guerra.

Dentro de Rafah, algunos desplazados volvieron a hacer las maletas. Rafat y Fedaa Abu Haloub, que huyeron de Beit Lahia en el norte a principios de la guerra, colocaron sus pertenencias en un camión. "No sabemos dónde podemos llevarlo con seguridad", dijo Fedaa sobre su bebé. "Todos los meses tenemos que mudarnos".

Om Mohammad Al-Ghemry, desplazada de Nuseirat, dijo que esperaba que Egipto no permitiera que Israel obligara a los palestinos a huir al Sinaí "porque no queremos irnos".

Continúan los intensos combates en el centro de Gaza y Khan Younis.

El Ministerio de Salud de Gaza, dirigido por Hamas, dijo el domingo que los cuerpos de 112 personas muertas en todo el territorio habían sido llevados a hospitales en las últimas 24 horas. El número de muertos es 28.176 desde el inicio de la guerra. El ministerio no distingue entre civiles y combatientes, pero dice que la mayoría de los muertos eran mujeres y niños.

Read more World News in Spanish