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Francia recortará el gasto porque ve una economía más débil en el futuro

Francia está entrando en una era de ajuste de cinturón, a medida que las guerras en Ucrania y Gaza, las desaceleraciones económicas en Alemania y China y las tasas de interés récord cobran un precio mayor de lo esperado en el crecimiento.

Los franceses se enfrentarán a recortes de 10.000 millones de euros (10.800 millones de dólares) en el gasto público, en partidas que incluyen subsidios medioambientales y educación, anunció el gobierno el jueves, además de los 16.000 millones de euros en recortes anunciados hace unos meses. El ministro de Finanzas, Bruno Le Maire, revisó el lunes la previsión de crecimiento económico para este año al 1 por ciento, frente al 1,4 por ciento de finales del año pasado.

"Un menor crecimiento significa menores ingresos fiscales, por lo que el gobierno debe gastar menos", dijo Le Maire en una conferencia de prensa.

Después de gastar generosamente durante la pandemia para apoyar la economía y proteger a los consumidores de los altos precios de la energía, Francia ahora corre el riesgo de violar las normas presupuestarias de la Unión Europea que restringen el endeudamiento público. Para evitar eso, el gobierno debe recortar costos para reducir el déficit al 4,4 por ciento del producto interno bruto este año, desde el 4,8 por ciento

París está cada vez más preocupado por la degradación de la deuda francesa por parte de las agencias de calificación internacionales, una medida que aumentaría los costos de endeudamiento.

La desaceleración francesa refleja la tibia recuperación en toda Europa, que no ha logrado recuperarse tan rápido como Estados Unidos, donde la economía, aunque desacelerándose debido a un crecimiento vertiginoso, sigue impulsada por el gasto de los consumidores.

El crecimiento económico se ha estancado en los 20 países que utilizan el euro: ningún crecimiento en los últimos tres meses de 2023 en comparación con el trimestre anterior, evitando por poco una recesión después de una contracción en el tercer trimestre. En el año, la eurozona creció sólo un 0,1 por ciento.

"El verdadero problema es la brecha de crecimiento entre Europa y el continente americano", dijo Le Maire. "Ese es el elefante en la habitación".

Los recortes presupuestarios plantean un nuevo desafío para el presidente Emmanuel Macron. Ahora, a mitad de su segundo mandato, ha atraído cientos de miles de millones en compromisos de inversión de empresas multinacionales en los últimos años. Estas incluyen la creación de cuatro enormes plantas de baterías para automóviles eléctricos en el norte de Francia y una industria farmacéutica reforzada con nuevas inversiones de Pfizer y Novo Nordisk, que ampliará la producción en Francia de sus populares medicamentos para bajar de peso Ozempic y Wegovy.

Pero en otros lugares la desaceleración ha sido palpable. El desempleo, que cayó el año pasado a un mínimo de 15 años del 7 por ciento, ha vuelto a aumentar a medida que los fabricantes reducen la producción y las exportaciones se desaceleran. Los consumidores, temerosos de la alta inflación, también han recortado el gasto, un motor clave del crecimiento.

Al mismo tiempo, Macron está tratando de contrarrestar el ascenso del partido de extrema derecha Agrupación Nacional de Marine Le Pen, que ha aprovechado la desaceleración económica, los problemas de inmigración y los requisitos regulatorios impuestos por la Unión Europea para atraer a votantes desencantados.

El mes pasado, Macron reinició su gobierno y nombró a un nuevo primer ministro, su protegido de 34 años, Gabriel Attal, quien pidió un “rearme” cívico y económico de Francia. Macron también prometió más medidas proempresariales y prometió reducir la deuda de Francia.

Le Maire dijo que la anémica producción de Europa era especialmente preocupante porque cuestiones estructurales, incluidas las normas ambientales, laborales y otras normas regulatorias, hacían más difícil reducir la brecha competitiva con Estados Unidos.

La recuperación de Europa también se ha visto frenada por una prolongada crisis energética que asestó un duro golpe a Alemania, dependiente de la industria, la mayor economía de Europa y el mayor socio comercial europeo de Francia.

Y los gobiernos europeos están frustrados por la Ley de Reducción de la Inflación del presidente Biden, que algunos consideran una política industrial proteccionista que amenaza sus economías. La Unión Europea ha estado buscando sus propios subsidios a la energía limpia en respuesta a los incentivos estadounidenses.

Las tasas de interés más altas en la historia del Banco Central Europeo no han ayudado. La inflación ha comenzado a enfriarse, pero los elevados costos de endeudamiento continúan frenando la actividad empresarial y perjudicando el mercado inmobiliario en partes de Europa, incluida Francia, donde los precios de la vivienda cayeron el año pasado debido a que un retroceso en los préstamos bancarios desaceleró la compra de viviendas.

Las ventas de viviendas usadas en Francia cayeron un 20 por ciento en los 12 meses hasta octubre, en comparación con el año anterior, mientras que las ventas de viviendas nuevas cayeron casi un 40 por ciento, según datos del gobierno.

"La desaceleración económica es el precio que tenemos que pagar por nuestra victoria sobre la inflación", dijo Le Maire.

Los recortes presupuestarios en Francia, promulgados por decreto gubernamental el jueves, reducirán el gasto en agencias gubernamentales clave, incluidas educación, justicia y defensa. Una parte considerable, alrededor de 2.000 millones de euros, procederá de un programa para ayudar a los hogares y las empresas a cumplir las estrictas normas medioambientales de la UE.

Los recortes se consideraron necesarios después de que el gobierno desembolsara una serie de gastos inesperados este año para hacer frente a varias crisis, incluidos 400 millones de euros para ayudar a los agricultores enojados que habían amenazado con bloquear París por el aumento de los costos, las importaciones baratas y el papeleo de la UE, así como pagar más dinero a los agentes de policía antes de los Juegos Olímpicos de este verano en la capital francesa. El gobierno también ha prometido 3.000 millones de euros adicionales en ayuda a Ucrania.

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