Perspectiva | Llámelo dinastía: con títulos consecutivos, los Chiefs siguen siendo inigualables

LAS VEGAS – La fiesta no terminaría, por fea que pareciera. Eso convirtió al Super Bowl LVIII en lo más parecido a Las Vegas de la historia, un tipo de velada que persistió más que brilló, un espectáculo que se convirtió en una juerga defensiva.

Fue un choque de trenes convincente, cambiante y al límite. Parecía como si los 49ers de San Francisco hubieran ganado varias veces, pero estaban los Chiefs de Kansas City, a quienes les encanta el drama de las remontadas, cómodos en medio de la angustia. Los equipos necesitaron tiempo extra para decidir la revancha de un Super Bowl de hace cuatro años que puso a los Chiefs en un camino de dinastía y envió a los 49ers a un ascenso interminable para pasar de buenos a excelentes.

Fue una noche llena de meteduras de pata, despejes, tiros de campo largos, golpes duros y momento tras momento que sabías que significaría el final para cualquiera de los equipos. Concluyó de la manera más conmovedora posible, con el mariscal de campo mundial Patrick Mahomes pidiendo fútbol con un campeonato en juego.

Mahomes volvió a salir adelante, esta vez con su mejor momento de salida del Super Bowl. Lanzó un pase de touchdown de tres yardas a Mecole Hardman en tiempo extra para darle a los Chiefs su segundo campeonato consecutivo y tercero en cinco temporadas con una victoria 25-22 el domingo por la noche en el Allegiant Stadium.

Era fácilmente su título más improbable y quizás el más significativo. Ganaron con la mano izquierda. Una dinastía forjada a través de teatro ofensivo se convirtió en algo completamente diferente esta temporada. Como demostraron los Chiefs al hacer parada tras parada contra la inteligente ofensiva de los 49ers, ahora son un equipo defensivo. Reconstruyeron su identidad sobre la marcha esta temporada, sufriendo una serie de derrotas cerradas, viendo a los receptores dejar caer pases, luciendo inestables y al borde de desmoronarse.

Perdieron seis partidos de temporada regular, la mayor cantidad en las seis temporadas de Mahomes como titular. Pero permanecieron juntos porque podían depender de una defensa joven que terminó segunda en la NFL en menor cantidad de yardas y puntos permitidos. Como tercer clasificado de la AFC, entraron a los playoffs necesitando ganar cuatro juegos para repetir como campeones, y tuvieron que pasar por un desafío llamativo y formidable en la postemporada: Miami, Buffalo, Baltimore y San Francisco. Quizás podrían ganar una o dos rondas. Pero no todo. No este equipo.

“Los Kansas City Chiefs nunca son los menos favorecidos, solo sepan eso”, dijo Mahomes mientras los Chiefs levantaban otro Trofeo Lombardi.

Los Chiefs prevalecen en tiempo extra para asegurar títulos consecutivos de Super Bowl

Es oficial. Los Chiefs son una dinastía. Se merecen la etiqueta después de sobrevivir a una pelea defensiva hasta que Mahomes cerró el trato con su incomparable brillantez.

“Siempre digo esto: es increíble”, dijo el entrenador de San Francisco, Kyle Shanahan, sacudiendo levemente la cabeza.

Nunca es una buena idea permitir que los Chiefs se mantengan erguidos cuando se tambalean. Pero ese es el error fatal que cometieron los 49ers. Durante la era Mahomes, los Chiefs han aumentado su grado de dificultad con comienzos de juego sin ritmo, sólo para reaccionar con ferocidad cuando el oponente no puede derribarlos. En la temporada regular, pueden hacerlo por aburrimiento o, más probablemente, porque siempre son el partido más importante en el calendario del otro equipo. Pero la costumbre se extiende a los playoffs, en los que viven al límite.

En los cuatro Super Bowls, Kansas City ha estado abajo por al menos 10 puntos. Sólo los Tampa Bay Buccaneers, que jugaron en casa el Super Bowl LV, se negaron a dejarles volver al partido.

"Voy a tratar de dejar de quedarme atrás de 10 puntos y hacerlos un poco más fáciles", dijo Mahomes, de 28 años, el primer mariscal de campo en ganar tres campeonatos antes de los 30 años.

Mahomes y los Chiefs estuvieron en su momento más resistente el domingo. Remontaron un déficit de 10-0 para ganar este partido, empatando el marcador a 19 al final del tiempo reglamentario y luego respondiendo al gol de campo de San Francisco en tiempo extra con un touchdown para reclamar el Trofeo Lombardi nuevamente.

Para un segundo Super Bowl contra los Chiefs, los 49ers deben lamentarse de no haberlos descartado.

“Estamos sufriendo. Todos estamos sufriendo en este momento”, dijo Shanahan.

Los 49ers estaban derrotando demasiado a los Chiefs como para estar adelante apenas 10-3 en el medio tiempo. Durante la mayor parte de los dos primeros cuartos, fueron muy superiores en ataque y defensa. Shanahan, el dinámico cerebro ofensivo de 44 años que ha hecho de todo excepto ganar un campeonato, ideó otro plan de juego exquisito, explotando temprano los enfrentamientos contra los apoyadores de Kansas City antes de atacar todos los niveles de la defensa de los Chiefs. El mariscal de campo Brock Purdy, el ex Mr. Irrelevant que ha dado un giro estelar, se sintió cómodo rápidamente y completó sus primeros seis pases.

San Francisco anotó el primer touchdown del juego en una jugada de truco, con Purdy lanzando un pase hacia atrás al receptor abierto Jauan Jennings, quien luego lanzó al otro lado del campo a Christian McCaffrey. Aunque fue un clásico lanzamiento débil del receptor, McCaffrey lo atrapó y se abrió paso entre la defensa para un touchdown de 21 yardas que le dio a los 49ers una ventaja de 10-0 con 4:23 restantes en la mitad.

Esa ventaja debería haber sido mayor.

Taylor Swift celebra con Travis Kelce después de la dramática victoria de los Chiefs en el Super Bowl

En el primer cuarto, San Francisco superó a Kansas City 125-16. La defensiva de los 49ers acosó a Mahomes e interrumpió cualquier posibilidad de que los Chiefs entraran en flujo temprano, permitiendo a San Francisco dominar el tiempo de posesión. Pero en las dos primeras series de los 49ers, dos de sus confiables superestrellas cometieron errores que los descarrilaron.

En la primera serie, McCaffrey perdió un balón suelto después de que el apoyador de Kansas City, Leo Chenal, le arrebató el balón. apoyador George Karlaftis se recuperó, poniendo fin a una ofensiva que San Francisco había hecho parecer fácil antes de perder el balón. Los Chiefs tomaron el control en su yarda 27, una jugada que impidió que San Francisco al menos intentara un gol de campo. Hasta el error, la posesión parecía destinada a concluir en la zona de anotación, pero por tercer juego consecutivo en esta postemporada, los 49ers no lograron anotar un touchdown en el primer cuarto.

Luego, el tackle izquierdo profesional Trent Williams cometió penalizaciones consecutivas para arruinar su segunda serie. Los 49ers estuvieron encima de Mahomes temprano, quitándole los pases de pantalla a los Chiefs y atravesando la línea para recolectar capturas, prisas y jugadas terrestres negativas. Pero su incapacidad para jugar un fútbol limpio les impidió obligar a los campeones defensores a realizar un juego más intimidante para ponerse al día. Se sintió como una gran victoria para los Chiefs que comenzaron lentamente.

San Francisco tomó una ventaja de 3-0 a principios del segundo cuarto con un gol de campo de 55 yardas de Jake Moody. Y luego fue el turno de Kansas City de frustrarse con una costosa pérdida de balón.

Mahomes acababa de mostrar algo de su singular brillantez, completando un pase de 52 yardas a Hardman que viajó unas 70 yardas en el aire. La jugada puso a Kansas City a nueve yardas de la zona de anotación, pero con 11:59 restantes en el segundo cuarto, el esquinero de San Francisco, Deommodore Lenoir, tiró del brazo del corredor Isiah Pacheco, forzando un balón suelto que Javon Hargrave recuperó, arruinando la mejor oportunidad de Kansas City. comienzo ofensivo indolente.

Mientras su equipo lideraba en el entretiempo, Shanahan no se inmutó.

“No había sensación en el medio tiempo”, dijo Shanahan, sabiendo que era posible que se produjera una tormenta.

Poco a poco, los Chiefs se dieron cuenta. No fue fácil. Travis Kelce atrapó un pase para una yarda en la primera mitad. Con Mahomes bajo presión, podría superar a su ala cerrada estrella sólo una vez. Después del balón suelto de Pacheco, las cámaras captaron a Kelce molesto en la banca. Gritó y chocó al entrenador Andy Reid, quien tropezó levemente durante el altercado.

Finalmente, Mahomes lanzó en su dirección por segunda vez en el tercer cuarto. El pase derribado fue interceptado.

Sería el error final de Kansas City. Mahomes terminó con 333 yardas aéreas y dos touchdowns. Kelce fue dueño de la segunda mitad después de la intercepción de Mahomes, y durante el juego logró nueve recepciones para 93 yardas. Los Chiefs hicieron lo que mejor saben hacer. Ellos se reunieron. Se recuperaron. Ganaron, otra vez.

"Espero que la gente recuerde no sólo la grandeza que mostramos en el campo, sino también cómo lo hemos hecho", dijo Mahomes.

No lo habían hecho así antes. Este fue el equipo de los Chiefs más vulnerable que ha dirigido Mahomes. Cuando perdieron cuatro de seis a mitad de temporada, no se podía estar seguro de que todavía estuvieran bien. Sin embargo, lograron regresar a la grandeza.

"Me preguntaron muchas veces si se trataba de una dinastía", dijo Reid. “No sé lo que significa una dinastía. Chicos, tienen el diccionario de sinónimos para que puedan descifrarlo”.

No es necesario un diccionario de sinónimos. Tampoco hay diccionario. Kansas City apenas ha cumplido la mitad de una década con Mahomes, y la ciudad está planeando un tercer desfile.

Los Chiefs son dueños de la NFL en este momento. En una liga de márgenes pequeños, siguen encontrando espacio para sobresalir. Dado que tienen acorralado el mercado de remontada, es difícil saber cuándo el resto de la liga los alcanzará.

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