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Cómo Patty Murray usó su mazo para ganar mil millones de dólares para el cuidado infantil

La senadora Patty Murray se inspiró para entrar en política cuando un legislador estatal se burló de sus esfuerzos por luchar contra los recortes presupuestarios a los programas de educación temprana, llamándola “sólo una madre con zapatillas de tenis”, un comentario que adoptaría con orgullo como lema de su campaña.

Por lo tanto, no fue una sorpresa que más de 40 años después, la Sra. Murray, ahora presidenta del Comité de Asignaciones del Senado, lograra salir de negociaciones insoportables sobre la financiación del gobierno federal con una gran victoria dirigida a los niños y las familias. En la ley de gasto de 1,2 billones de dólares que el Congreso aprobó la semana pasada había mil millones de dólares adicionales para un solo año para programas de cuidado infantil y educación temprana.

La Sra. Murray logró esa hazaña a pesar de importantes vientos políticos en contra. Los negociadores en el Congreso tuvieron que cumplir con el acuerdo de deuda y gasto acordado el año pasado por el presidente Biden y el presidente de ese momento, Kevin McCarthy. Su acuerdo efectivamente congeló los gastos en todo excepto en el ejército, lo que se tradujo en profundos recortes a los programas sociales.

Pero la Sra. Murray, junto con la representante Rosa DeLauro de Connecticut, su homóloga demócrata en la Cámara, presionó a los republicanos para que aceptaran un aumento del 9 por ciento en el gasto para Subsidios de cuidado infantil para familias de bajos ingresos.y un aumento de $275 millones en el gasto para Head Start, el programa federal para niños en edad preescolar de bajos ingresos.

“Esto es algo en lo que siempre me concentré”, dijo Murray en una entrevista en la suite del Capitolio reservada para el líder del panel de presupuesto. “Pero cuando asumí la presidencia de Asignaciones y examiné el amplio espectro de proyectos de ley que estaría a cargo de redactar, pensé: 'Aquí es donde finalmente podemos marcar una diferencia'”.

Llega en un momento en que el sistema de cuidado infantil se encuentra bajo intensa presión. Una gran infusión federal de fondos temporales que Murray y DeLauro ayudaron a obtener durante la pandemia de coronavirus para apuntalar los programas de cuidado infantil ha expirado, llevando al borde un sistema ya precario.

Los líderes anteriores del Comité de Asignaciones del Senado, uno de los puestos más poderosos del Congreso, históricamente han utilizado sus bolígrafos para dirigir la financiación hacia sus propias prioridades, generalmente en beneficio de sus estados de origen. Para el senador Richard C. Shelby de Alabama, era el puerto de Mobile y Redstone Arsenal, la base del ejército estadounidense en Huntsville que alberga el FBI y el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA. Senadores Ted Stevens de Alaska y Daniel K. Inouye de Hawaii se enorgullecían en recaudar dólares federales para sus estados desatendidos.

Para Murray, se trata del cuidado infantil, un tema que históricamente ha tenido pocos electores poderosos en el Capitolio. Es la continuación de décadas de trabajo destinado a fortalecer el acceso de las familias a servicios de cuidado infantil asequibles.

Cuando se produjo la pandemia, DeLauro y Murray, entonces presidenta del subcomité de gasto laboral y de salud, obtuvieron 15 mil millones de dólares adicionales para programas de cuidado infantil y 24 mil millones de dólares en subsidios para el cuidado infantil en el proyecto de ley de estímulo de 2021. La medida mantuvo a flote a más de 220.000 proveedores de cuidado infantil en todo el país durante la pandemia, manteniendo el cuidado infantil para hasta 10 millones de niños, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos. ha estimado.

Desde 2015, cuando la Sra. Murray asumió como la principal demócrata en el panel de gasto laboral y de salud, y con la Sra. DeLauro liderando el subcomité de asignaciones de la Cámara, la financiación para el cuidado infantil y Head Start ha aumentado en más de un 250 por ciento, o 6.300 millones de dólares.

Cuando ganó la reelección en 2022 y Biden la llamó para felicitarla, recordó Murray en la entrevista, su respuesta fue: “Ahora tenemos que cuidar a los niños”.

En el reciente proyecto de ley de gastos, los demócratas lograron la inclusión de $8,750 millones para la Subvención en Bloque para el Cuidado y Desarrollo Infantil, el programa de cuidado infantil primario del país para familias de bajos ingresos.

Por otra parte, la Sra. Murray obtuvo 277 millones de dólares en la edición de este año. proyecto de ley de financiación de la construcción militar establecer seis nuevos centros de desarrollo infantil en instalaciones para brindar a las familias militares más opciones de cuidado infantil, y agregó $60 millones más de lo que solicitó la administración Biden para diseñar centros de desarrollo infantil adicionales.

Para cumplir con los estrictos límites de gasto dictados por el acuerdo de deuda, varios otros programas –especialmente para el Departamento de Estado y la ayuda exterior, durante mucho tiempo blanco de críticas republicanas– absorbieron recortes de gasto. Hizo aún más importante para los líderes demócratas reclamar una victoria importante en un tema de política social importante para sus principales partidarios que podría ayudar a atraer a sus colegas de base a votar para impulsar la medida hasta la meta frente a importante oposición republicana.

Los demócratas iniciaron negociaciones con mayor influencia porque los republicanos de la Cámara de Representantes nunca pudieron aprobar su versión del proyecto de ley de gasto para programas de educación y salud, incluido el cuidado infantil. La medida colapsó después de que republicanos políticamente vulnerables se opusieran a los profundos recortes de gastos y las medidas antiaborto que su partido había incluido, y en medio de un torrente de presión política de la Sra. DeLauro y otros demócratas.

“Dentro de nuestros proyectos de ley, hay que tomar decisiones: algunas aquí, algunas allá”, dijo Murray sobre las negociaciones. Pero cuando se trataba de cuidado infantil, “simplemente dije: 'Esto es algo que no vamos a tocar'”.

Kristin Rowe-Finkbeiner, directora ejecutiva de MomsRising, una organización nacional sin fines de lucro con sede en el estado de Washington, dijo que el aumento en la financiación era “muy necesario” y que se necesitaría mucho más para estabilizar un sistema de cuidado infantil en crisis.

"Estos mil millones de dólares se traducen en más cuidado infantil para las madres con familias, lo que les permitirá participar plenamente en la fuerza laboral, lo que beneficiará enormemente a nuestras comunidades y nuestra economía", dijo la Sra. Rowe-Finkbeiner. "También se traduce en un cuidado infantil estable, asequible y de alta calidad, que reduce la carga general de costos que enfrentan las familias".

La Sra. Murray, dijo, “nunca ha rehuido aceptar que es madre como una parte básica de su currículum. Eso es enorme. Ha entrado en un área donde hay un importante muro maternal y lo ha logrado. Y a medida que lo logró, levantó a todas las demás mamás”.

Los líderes del Congreso pronto comenzarán a negociar los proyectos de ley de gastos que se presentarán este otoño para financiar al gobierno el próximo año. Para la Sra. Murray, los aumentos a la financiación del cuidado infantil conseguidos este mes son sólo el comienzo.

“Para mí, esto viene de mis entrañas. Básicamente creo que este es un tema que tenemos que abordar”, dijo la Sra. Murray. "Espero que a nivel mundial, con este proyecto de ley de asignaciones, nuestro país acepte que el cuidado infantil es algo en lo que debemos centrarnos si todos queremos ser una nación mejor".

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