Síganos

6/recent/ticker-posts

Ad Code

Responsive Advertisement

Solo en el océano, con 400.000 amigos

Cenas en vídeo, días de spa, animales de peluche, sudaderas con capucha favoritas y mantas polares acogedoras y coloridas. El feed de Instagram de Cole Brauer difícilmente parece el trabajo de alguien compitiendo en un velero de 40 pies alrededor del mundo en el Desafío global en solitario. Pero Brauer, de 29 años, no es una corredora oceánica promedio.

En 2022, la Sra. Brauer había probado para otra competición, la Ocean Race, considerada la cumbre de las regatas oceánicas profesionales. Los marineros de esa regata están altamente capacitados, visten ropa adecuada para el mal tiempo y cuentan con patrocinadores corporativos. Y la mayoría de ellos son hombres. La Sra. Brauer, que había navegado miles de millas en barcos de regatas oceánicas de alto rendimiento, sintió que estaba lista para unirse a sus filas.

Pero después de competir en pruebas en Francia, a la Sra. Brauer le dijeron que era “demasiado baja para el Océano Austral” y la enviaron a su camino.

A pesar de su pequeña estatura (mide 5 pies y 1 pulgada), la Sra. Brauer rodeó el Cabo de Hornos, Chile, el 26 de enero, el último de los tres grandes cabos de su viaje para terminar el Global Solo Challenge. Es una hazaña que la mayoría de los regatistas de la Ocean Race que eligieron en lugar de ella ni siquiera han intentado. Y a pesar de ser la competidora más joven de la carrera, ocupa el segundo lugar en la general, a pocos días de llegar a la meta en A Coruña, España.

A lo largo del camino, sus llorosos informes de roturas y fallos, momentos de asombro durante los ardientes amaneceres, fiestas de baile y carteles de "shakas" al final de cada vídeo le han granjeado un seguimiento que ha eclipsado el de cualquier evento de navegación o regatista en línea, incluso el Ocean Race y la America's Cup, una regata prestigiosa y más conocida por el público general.

“Estoy muy feliz de haber doblado el Cabo de Cuerno”, dijo Brauer en una videollamada desde su barco, First Light, después de pasar una mañana limpiando con una esponja la interminable condensación y el moho de sus sentinas. “Se siente como el día 1. Me siento renacido sabiendo que estaré en un clima más cálido. La depresión que sientes que nadie en el mundo puede arreglar eso. Tu casa está tratando de hundirse y no puedes detenerlo”.

Cambiando de tema, añadió: "Todo está mejorando".

El aumento de popularidad de la Sra. Brauer (tiene más de 400.000 seguidores en Instagram – ha sido una sorpresa para ella, pero sus logros, combinados con su brillante personalidad, han tocado una fibra sensible. Y se ha fijado el objetivo de utilizar su plataforma para cambiar la imagen de la navegación oceánica profesional.

"Cole quiere demostrar que puedes viajar por el mundo y ver Netflix de vez en cuando y usar pijamas", dijo Lydia Mullan, gerente de medios de la Sra. Brauer. “En cuanto a su salud mental, realmente se está creando un espacio en su rutina para ella misma, para crear esa alegría que no ha visto en otros navegantes”.

Cuatro meses después de comenzar el Global Solo Challenge, una carrera en solitario y sin escalas alrededor del mundo con veleros de diferentes tamaños, la Sra. Brauer se mantiene firme. Dieciséis marineros iniciaron el viaje y sólo ocho permanecen en el océano. El francés Philippe Delamare terminó primero el 24 de febrero después de 147 días en el mar.

La Sra. Brauer, que el jueves por la mañana estaba más de una semana por delante de su siguiente competidor más cercano, está en camino de establecer un récord de velocidad para su clase de barco y de ser la primera mujer estadounidense en completar una regata de vela en solitario y sin escalas alrededor de el mundo.

La Sra. Brauer está feliz de cambiar la imagen de un marinero profesional. Los competidores de la Ocean Race y la Copa América tienden a posar para publicaciones estáticas en las redes sociales con los brazos cruzados sobre el pecho y lanzando miradas severas. La señora Brauer preferiría estar más cómoda.

Llevó objetos como mantas de lana en su viaje, a pesar del peso adicional, y dijo que navegar en solitario le ha ayudado a tener la libertad de ser ella misma.

“Sin esas cosas, sentiría nostalgia y me sentiría miserable”, dijo sobre su lista de suministros. “Necesitamos consuelo para ser humanos. Haciéndome las uñas. Limpieza con hilo dental. Es difícil para el público en general llegar a los navegantes profesionales. La gente deja de mirar. Si tratas a las personas que están debajo de ti, la gente deja de mirar”.

Otras navegantes han notado la misma desconexión. “El año que participé en la Vendée Globe, Michel Desjoyeaux no mencionó que algo salió mal”, dijo Dee Caffari, mentora de Brauer y que ha navegado seis veces alrededor del mundo, sobre el ganador de esa regata. “Luego vimos su lista de trabajos después de terminar y nos dimos cuenta de que era humano”.

La Sra. Brauer, como pueden atestiguar sus seguidores en las redes sociales, es decididamente humana.

Se han acostumbrado a su ropa de “lugar de reunión” y a sus sesiones de rock. Su equipo produce “Tracker Tuesdays”, donde un pronosticador del tiempo explica las rutas que elige la Sra. Brauer y por qué usa diferentes velas, y “Shore Team Sunday”, donde se presentan a los miembros del equipo.

“Al principio vi lo que estaba haciendo, publicando sobre lavar sus bragas en un balde y pensé: '¡No! ¿Qué estás haciendo?'”, dijo la Sra. Caffari. “He sido muy profesional y corporativo en mi carrera. Ha sido tan auténtica y se ha llevado a todos en todo el mundo con ella. Cole es la próxima generación de marineros. Cuentan su historia de una manera diferente y está funcionando”.

La Sra. Brauer conoció la navegación en la Universidad de Hawaii en Manoa. Esos días de carreras informales en las aguas turquesas de la Bahía de Kaneohe informaron su visión de una comunidad de navegación inclusiva. Esa imagen se hizo añicos cuando llegó a tierra firme para probar suerte en la navegación profesional.

“Cuando llegué a la costa este, estaba muy cerrada”, dijo sobre esas primeras experiencias. “No pude conseguir un trabajo en la industria. Los marineros profesionales estaban hastiados. No querían que nadie les quitara el trabajo. Es una economía basada en trabajos por encargo. En la competición estamos enfrentados entre nosotros, especialmente las mujeres en la vela de alto rendimiento, ya que somos menos”.

“Durante todo este proceso de ser regatista profesional durante los últimos cinco años, siento que me golpean mentalmente en la cara y me patean las piernas”, añadió. “Grité y lloré. Sin esas experiencias no sería tan fuerte mentalmente. Me puso callos”.

Una gran oportunidad ocurrió cuando consiguió un trabajo como capitana de barco para el exitoso Class40 Dragon de Michael Hennessy. El barco era una plataforma perfecta para perfeccionar sus habilidades de navegación en el océano mientras recorría la costa este y lo llevaba a regatas, a menudo sola, llevando a Dragon al límite. Sus publicaciones en Instagram de esas aventuras llamaron la atención y la invitaron a hacer una prueba para la Ocean Race, una carrera con tripulación completa alrededor del mundo en poderosos barcos de 65 pies.

“Me sentí destrozada”, dijo Brauer sobre su rechazo después de los juicios.

Brauer, sin embargo, encontró un nuevo propósito. Después de meses de vivir en su camioneta y trabajar en Dragon, encontró un benefactor en FK Day, el presidente de World Bicycle Relief y el vicepresidente ejecutivo de SRAM Corporation, quien, junto con su hermano Lincoln, acordaron comprar un barco y financiar una renovación masiva para el Global Solo Challenge, para el que solo faltaban tres meses.

Al dirigir el huracán de actividad el verano pasado en Newport, Rhode Island, la Sra. Brauer supo que este era su momento de brillar. Pero los representantes de sus nuevos patrocinadores tenían reservas sobre su audaz experimento en las redes sociales.

“Recibí un rechazo enorme: '¿Cómo puedes ser tan vanidoso? Esto no es importante. No queremos pagar por esto'”, dijo. "Dije que nada de esto importará si el mundo no puede verlo".

Su barco estaba cubierto de cámaras que su equipo de tierra podía monitorear, con tecnología que permitía una grabación constante que podría usarse para capturar giros inesperados. La Sra. Brauer obtuvo algo de tracción inmediata, pero nada la preparó para los números que alcanzaría una vez que comenzara la carrera.

“Estábamos aceptando apuestas en España”, dijo Brauer, quien tuvo que navegar en First Light casi 3.000 millas desde Newport hasta España como clasificatoria para la regata. “Había una foto mía emocionada de haber alcanzado los 10.000 seguidores. ¿Diez mil por una pequeña carrera? Eso es enorme”.

Unos meses más tarde tiene 40 veces esa cuenta.

Sólo un puñado de navegantes oceánicos en solitario han sido estadounidenses, todos ellos hombres. Ahora la Sra. Brauer tiene más seguidores que cualquiera de ellos, yendo mucho más allá del alcance típico de su deporte.

"Este es un estudio de caso realmente bueno", afirma Marcus Hutchinson, director de proyectos para equipos de regatas oceánicas. Para mí ella es una influencer. Ella es una Kardashian. La gente la buscará para promocionar un producto. No necesita preocuparse por lo que piensen los marineros estadounidenses. Eso es provinciano. Tiene que romper con el entorno estadounidense”.

A diferencia de sus compañeros, la Sra. Brauer está feliz de realizar algún trabajo extracurricular en el camino hacia objetivos como competir en la prestigiosa Vendée Globe. "Soy parte de la generación de las redes sociales", dijo. "No es una carga para mí".

Sin embargo, los videos divertidos y el colorido fondo pueden hacer que a sus seguidores les resulte más fácil olvidar que está en medio de una carrera peligrosa. La mitad de sus competidores en el Global Solo Challenge se han retirado, y las regatas oceánicas todavía cobran vidas, particularmente en las violentas y gélidas tormentas del Océano Austral.

“Estaba preocupada”, dijo Caffari sobre el paso de Brauer por el Cabo de Hornos. “Le dije: 'Estabas devastada por no haber podido participar en la Ocean Race. Ahora mírate. Esos marineros ni siquiera llegaron al Océano Austral'”.

La pregunta ahora es cómo mantendrá Brauer el deseo de contenido de sus seguidores una vez que termine la carrera.

“Ella no será consciente de la transición por la que pasó”, dijo Hutchinson. "Se ha convertido en una celebridad y realmente no se ha dado cuenta".

Brauer, sin embargo, dijo que recibió de sus seguidores tanto como les dio.

"Son muy cariñosos", dijo. “Les mando una foto de un atardecer, y pintan acuarelas de la escena para vender y recaudar dinero para la campaña. Cuando empiezo a sentirme deprimido, me dejan subir sobre sus hombros”.

Read more Lifestyle News in Spanish
Reactions

Publicar un comentario

0 Comentarios

Ad Code

Responsive Advertisement