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¿Le falta algo a su jardín? Es posible que necesite una olla grande (o varias).

Macetas, no lo son. Pero Esteban ProcterLas grandes vasijas de gres para jardín, algunas de hasta cinco pies de altura y que incorporan 250 libras de arcilla, son, sin embargo, cerámica funcional, incluso sin la tierra ni las plantas.

En el mundo de la arcilla, dijo, siempre se habla de cerámica funcional versus no funcional, intentando trazar una línea entre ambas. Sin embargo, Procter, un ceramista radicado en Vermont, ha visto en acción su escultura y otras esculturas de jardín de gran tamaño.

"Un objeto que invita a la contemplación, inspira y ofrece este tipo de sustento misterioso es funcional de una manera profunda e importante", dijo. "No es funcional que vayas a beber tu café, pero el trabajo tiene un gran propósito en el paisaje y en el mundo".

Un elemento escultórico sustancial puede realizar una variedad de trabajos de diseño de jardines, agregó, fortaleciendo la estructura del paisaje al "llamar la atención sobre sus uniones: la entrada, el punto de transición o el destino".


El Sr. Procter ha observado los poderes transformadores del espacio de la cerámica durante aproximadamente 20 años, desde su primera instalación en el jardín de un cliente, y observó la reacción del público en exposiciones al aire libre de su trabajo en jardines públicos como Blithewold, en Rhode Island, y the Mount, la casa de Edith Wharton en los Berkshires de Massachusetts.

Es como el poema de Wallace Stevens “Anécdota del frasco”, dijo, que habla de un frasco redondo colocado en una colina en Tennessee y de lo que sucede en la escena como respuesta.

“El desierto estuvo a la altura”, escribió el poeta. "Y tirado por ahí, ya no salvaje".

La lección para los jardineros: una imponente pieza de cerámica puede ser fundamental para el diseño de un paisaje, tanto como cualquier planta bien ubicada. Quizás aún más, si es resistente al invierno como una de las vasijas de arcilla cocidas a fuego alto del Sr. Procter, que son artistas persistentes en el jardín en todas las estaciones.

En su opinión, las piezas con una forma orgánica cumplen especialmente bien este papel. Describe la estética de su forma como “una fusión de la clásica vasija vernácula mediterránea y formas inspiradas en la naturaleza: vaina de semillas, colmena, capullo”.

Es la forma y la escala de las vasijas las que hacen el trabajo. Deja las superficies simples, sin esmaltes ni adornos coloridos.

"Creo que la decoración tiende a limitar lo que la vasija puede ser para alguien", dijo Procter. "Lo especifica en un estilo, o lo especifica en una época o una cultura, y estoy mucho más interesado en el tipo de mancha de tinta de Rorschach, un objeto que alguien puede llevar a donde quiera que vaya".

Las vasijas poseen una “presencia animada”, dijo, con la que los clientes y los visitantes de su jardín interactúan íntimamente, tocándolas e incluso hablándoles o cantándoles.

"Se acercan a ellos como si fueran ponis amigables", dijo. "Los acariciarán, los abrazarán y siempre los mirarán".

Para una pareja cuyo jardín alberga una creación del Sr. Procter, esa fuerza vital se siente tan fuerte que se refieren a la maceta con un pronombre personal.

“Ella aporta un punto focal respirable que fundamenta el jardín y lo fusiona con los bosques y las montañas circundantes”, escribieron Ingrid y Jim Miller, de Dublin, NH, en un correo electrónico al Sr. Procter.

A diferencia de una escultura figurativa, una de forma orgánica “no llama la atención sobre sí misma, sino que armoniza”, dijo Procter, usando una palabra de una carrera anterior en la música.

Después de obtener una maestría en guitarra clásica, trabajó como músico profesional. No fue hasta que tenía alrededor de 30 años, dijo, que “tropezó con arcilla”. La menor de sus tres hijos estaba inscrita en una clase de cerámica y recuerda haberla visto mientras manejaba el torno.

"Me sentí muy intrigado, tanto por la magia de convertir este trozo de tierra inerte en algo que encarna inteligencia como por la burbuja de meditación que se forma alrededor de alguien que está trabajando intensamente en el torno de alfarero", dijo. "Se está centrando en muchos niveles".

Eso lo inspiró a tomar clases en un estudio de arcilla comunitario. A diferencia de la mayoría de los otros estudiantes, él quería explorar naves grandes, que parecían “una especie de seres misteriosos”, dijo. (No sorprende que desde entonces le hayan dicho que usó más arcilla que nadie durante décadas de estudiantes en esa clase para principiantes).

Actualmente, a sus 68 años, es profesor y ofrece clases y talleres de fin de semana a quienes deseen intentar fabricar las vasijas de gran escala que son su firma.

Quizás el mejor elogio que ha recibido provino de un amigo que lo conoció durante sus años musicales. “Parecen música cristalizada”, le dijo la persona.

De hecho, dijo Procter, “al interpretar o escribir una pieza musical entran en juego los mismos elementos que al fabricar las vasijas. Estás buscando armonía y contraste, equilibrio y fluidez, ritmo y articulación”.

Y añadió: “La transición de la música a la arcilla fue extrañamente fluida. Sentí que esto era sólo una analogía visual de lo que había estado haciendo en sonido y tiempo, y ahora haciendo en espacio y material”.

Hay una serie de funciones que estos elementos escultóricos pueden desempeñar en el jardín. A veces, cuando se colocan dos macetas en el jardín, comienza un dúo, incluso cuando una de ellas no tiene proporciones heroicas.

“Puede haber un bote mucho más pequeño a una distancia considerable que por sí solo se sentiría perdido, pero de alguna manera pertenece a ese bote más grande”, dijo Procter. “Y la gente dibuja líneas imaginarias muy fuertes entre los vasos. La mente y el ojo quieren conectarlos”.

En otros lugares, un recipiente grande puede crear un punto central desde el cual otros elementos del jardín parecerán irradiar. Como en el poema de Wallace Stevens, dijo Procter, es como si "la olla reorganizara todo a su alrededor".

Cuando se usan para marcar una transición entre áreas del jardín, dijo, los vasos "se convierten en un saludo, por así decirlo, a esta nueva parte del jardín al que te estás mudando", o marcan un giro o una bifurcación en un camino.

"Cuando se colocan con cuidado", le dijo al Sr. Procter Michael Gordon, un diseñador de jardines en Peterborough, Nueva Hampshire, los recipientes "traen una sensación de sorpresa y serenidad al viaje por un sendero del jardín".

Algunos clientes han utilizado una de sus vasijas de una manera que le ha fascinado: colocada junto a una roca muy grande. "De alguna manera doma la roca", dijo. "No lo disminuye de alguna manera, pero agrega otro elemento e inicia una conversación entre lo salvaje y lo creado que encuentro misteriosa e interesante".

Algunos elementos escultóricos al aire libre pueden llamar la atención desde la distancia, por ejemplo, cuando se exhibe una maceta formal en un jardín de diseño formal, tal vez colocada sobre un pedestal. Pero el Sr. Procter suele estar más feliz cuando las líneas son un poco más confusas.

“Una maceta que es más orgánica y salvaje a veces resulta más atractiva cuando está parcialmente oscurecida por el follaje y crea esta intriga: '¿Qué es eso? ¿Qué es el resto? ¿Cómo lo entiendo?'”, dijo. "Y ese puede ser, en cierto modo, un tipo de atracción más convincente y atractiva que la que se revela de repente".

Como escribieron Bess Haire y Chris Gunner, de Jaffrey, NH, en un correo electrónico al Sr. Procter: "Más que un simple adorno, las vasijas son para nosotros un barómetro, un espejo, una compañía y un centinela".

Al igual que la creación de un jardín, la creación de una vasija grande no se puede apresurar. De principio a fin, el proceso dura unas tres semanas.

"Las macetas que se construyen más rápido simplemente no son tan buenas", dijo Procter. "Hay algunos beneficios en dar un paso atrás, alejarse, dejar que la idea se asiente un poco más, regresar, revisarla y trabajar en ella de forma incremental".

Incluso después de tantos años, reconoce, a veces parece una empresa absurda.

Después de una semana de trabajo práctico en la construcción, deja que el trabajo se seque al aire libre durante tal vez una semana más antes de que esté listo para ser despedido.

Simplemente viendo al asistente del Sr. Procter cargar el horno un carrete reciente de Instagram es suficiente para poner ansioso al espectador. Son ayudados por una grúa pórtico (como un taller de automóviles podría levantar un motor) y el piso del horno se despliega para recibir al buque entrante. Después de un par de días de precalentamiento gradual, la pieza dentro de la caja de seis por seis pies sobre una base de ladrillo se cuece a 2340 grados en un ciclo de 14 horas. Luego se enfría lentamente durante dos días.

Se cuece una tapa para cada olla, para usar en invierno para evitar la entrada de humedad que podría descongelarse y volverse a congelar en el interior, causando daños.

Pero el resto del año, no hay límites, o al menos esa es la preferencia de Procter.

"Se siente como si estuvieran respirando el mismo aire que los árboles y las plantas, y estuvieran participando", dijo. "Cuando se cierra la tapa, de alguna manera se sienten más introspectivos y gestacionales".


Margaret Roach es la creadora del sitio web y del podcast. Un camino hacia el jardíny un libro del mismo nombre.

Si tiene alguna pregunta sobre jardinería, envíela por correo electrónico a Margaret Roach a gardenqanda@nytimes.com y es posible que ella la aborde en una columna futura.

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