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El influyente consejero detrás de R.F.K. Jr.: Un ex colaborador de los Clinton

En su campaña externa por la Casa Blanca, Robert F. Kennedy Jr. está rodeado de un equipo de personajes políticos improbables: gurús de la salud de la nueva era, activistas antivacunas, influencers de redes sociales, veteranos de campañas de terceros partidos marginales, evangelistas de criptomonedas y ambientalistas militantes.

Jay Carson puede ser el más inesperado.

Ahora guionista de Hollywood, el Sr. Carson, de 47 años, tiene el currículum de un insider demócrata. Fue secretario de prensa de la campaña presidencial de Hillary Clinton en 2008. Trabajó para Bill Clinton, Chuck Schumer, Tom Daschle, Howard Dean y Michael Bloomberg. Describe a Anita Dunn, asesora principal del presidente Biden, como su madrina política y “una de mis personas favoritas en el mundo”.

Hace más de una década, dejó la política para dedicarse al mundo del espectáculo, convirtiéndose en productor de “House of Cards” y creador de “The Morning Show”. Se divorció, se sobrio — conoció a Mr. Kennedy en una de sus primeras reuniones de 12 pasos — se volvió a casar y se estableció en una nueva vida en Topanga Canyon, California, sin planes de regresar a una campaña.

Pero en el último año, se ha convertido en una fuerza tranquila y estable detrás de un candidato que está en guerra con el Partido Demócrata.

Como asesor informal, el Sr. Carson ha ofrecido al Sr. Kennedy aliento y orientación sobre la dotación de personal de la campaña, las comunicaciones y las operaciones de campo. Produjo y apareció en un anuncio de 30 minutos sobre el Sr. Kennedy, financiado por un super PAC que lo respalda. Estuvo involucrado en discusiones sobre candidatos a vicepresidente. El Sr. Kennedy a menudo le envía mensajes de texto que dicen: “Por favor, llama a Bobby”, y él lo hace.

A principios de abril, el Sr. Kennedy recibió duras críticas después de que su campaña emitiera una declaración que parecía expresar su apoyo a los alborotadores del Capitolio. Se acercó al Sr. Carson, quien sugirió: “Si no es lo que crees, simplemente di que te equivocaste”.

El Sr. Kennedy lo hizo, en vivo por televisión.

“Él tiene su dedo en el pulso del público,” dijo el Sr. Kennedy sobre el Sr. Carson en una entrevista. “Es muy talentoso para predecir cómo reaccionarán el público y la prensa a ciertas cosas.”

La dedicación del Sr. Carson al Sr. Kennedy es en parte personal. Son amigos cercanos, un vínculo forjado temprano en la recuperación del Sr. Carson. Pero el giro del Sr. Carson lejos del Partido Demócrata también refleja un desencanto más amplio con la política convencional que podría ayudar a definir las elecciones de noviembre.

Al igual que muchos seguidores de Kennedy, el Sr. Carson experimentó una crisis de fe durante la pandemia de coronavirus — la convicción de que el impulso de la vacuna, el cierre de negocios, la supresión de la desinformación eran parte de un autoritarismo creciente. Para algunos, incluido el Sr. Carson, esto coincidió con un sentido de distanciamiento del Partido Demócrata, cuyo liderazgo sentían que había sido consumido por la política de identidad.

“Mi sensación es que nunca ha habido una mayor insatisfacción en nuestro proceso electoral, nuestro gobierno, nuestros funcionarios electos y sus elecciones presidenciales que en este momento,” dijo el Sr. Carson en una serie de entrevistas en la primavera, incluida en un gimnasio de escalada de Los Ángeles y en una caminata cerca de su casa. “Si no es ahora, ¿entonces cuándo — cuándo desafiarías al sistema bipartidista?”

Su último proyecto es un tema de muchas preocupaciones entre sus amigos, socios creativos y antiguos colegas, muchos de los cuales ven al Sr. Kennedy como un egomaníaco peligroso que difunde mensajes antivacunas y teorías conspirativas anti-gobierno. Lo ven como un caballo de Troya financiado por los republicanos para el ex presidente Donald J. Trump, y como una amenaza directa para el Sr. Biden, por no mencionar la democracia y el estado de derecho.

“Es decepcionante,” dijo por correo electrónico el Dr. Dean, el ex gobernador de Vermont y candidato presidencial, y una de las pocas personas en la política que accedió a ser citada sobre el Sr. Carson. “Pero tengo un gran respeto por Jay, y eso es todo lo que voy a decir.”

El sentimiento no es tanto de traición como de preocupación. Algunos declinaron hablar en absoluto, a veces después de preguntarse en voz alta: “¿Qué le pasó a Jay Carson?”

El Sr. Carson tuvo un rápido ascenso a la gran liga política.

Nacido en Macon, Georgia, hizo una pasantía como estudiante de la Universidad de Columbia para George Stephanopoulos, se abrió paso en el personal de campaña del Senador Schumer en 1998 y consiguió su gran oportunidad manejando el trabajo anticipado para el lanzamiento de la campaña presidencial de Bill Bradley en 2000. Trabajó en la exitosa carrera de la Sra. Clinton para el Senado ese año, luego como secretario de prensa para el Sr. Daschle, el demócrata de Dakota del Sur que en 2001 se convirtió en líder de la mayoría del Senado.

A los 24 años, estaba en el centro del poder demócrata. A veces lo que veía lo decepcionaba. Recuerda en particular ver a los senadores racionalizar sus votos a favor de la guerra en Irak.

“Llegué a la política siendo un niño realmente idealista,” dijo. “Escuchaba a gente muy poderosa — senadores, miembros del Congreso — decir: ‘Sé cuál es la cosa correcta que hacer. Pero solo soy un humilde senador, ¿cómo podría yo posiblemente — que yo tome una posición no hará ninguna diferencia?'”

Las decepciones se acumularon, incluido el ascenso meteórico y desplome de la campaña del Dr. Dean en 2004, para la cual era secretario de prensa.

Luego vino la agotadora campaña de la Sra. Clinton en 2008.

La identidad que había construido escrupulosamente — una mujer moderada con experiencia — fue rechazada a favor de la nueva voz de Barack Obama. El Sr. Carson estaba con ella mientras se arrastraba a través de derrotas en las primarias, enojada y cansada pero luchando hasta el final.

Sacudido por la derrota, el Sr. Carson se alejó de la política. Aceptó un puesto en una iniciativa climática con el Sr. Bloomberg, entonces alcalde de Nueva York, y centró su atención en Hollywood.

Dice que creó “The Morning Show” como una especie de “tributo temático” a la Sra. Clinton — sobre la dificultad de ser una mujer en el poder.

La Sra. Clinton no respondió a las solicitudes de comentario. El Sr. Carson dejó “The Morning Show” por diferencias creativas en 2018, mucho antes de su estreno.

Con distancia, comenzó a discernir algunas tendencias: que los insiders demócratas “avergonzados ante el riesgo” tendían a respaldar a candidatos que no lograban capturar la imaginación de los votantes: Al Gore, John Kerry y la Sra. Clinton. “Lo sé, porque solía ser uno de esos insdiers,” dijo.

Y que la élite, América liberal, subestimaba rutinariamente a los candidatos que no parecían inteligentes o sofisticados.

En mayo de 2016, el Sr. Carson escribió en Instagram, bajo una foto de Trump: “Aquí está la verdaderamente mala noticia — este tipo puede ganar una elección general bastante fácilmente.”

Este año, los demócratas suelen responder al descontento de los votantes con incredulidad. En “The Tonight Show” en abril, la Sra. Clinton tuvo palabras contundentes para aquellos molestos por la revancha Biden-Trump: “Supérense.”

Al Sr. Carson no le gusta criticar a la Sra. Clinton. Pero al preguntarle sobre ese comentario, dijo: “Es evidencia, honestamente, de un cinismo que comencé a sentir.”

Hizo una pausa. “Hay una mentalidad, especialmente en el Partido Demócrata: ¿Por qué estos idiotas no se dan cuenta de que somos el mejor partido para ellos y votan por nosotros?” Esa pregunta, y el desdén que implica, dijo con pasión creciente, “es la razón por la que no están votando por ti.”

El año pasado, cambió su registro de votante a “sin preferencia de partido”.

En 2017, el Sr. Carson estaba en las primeras etapas de un divorcio y recién sobrio. En una de sus primeras reuniones de 12 pasos, dijo, el Sr. Kennedy, ex adicto a la heroína, le preguntó al Sr. Carson si quería salir a caminar.

Discutieron los desafíos del divorcio y el trabajo de recuperación. “Establecimos una verdadera amistad, muy rápidamente,” dijo el Sr. Carson.

Cuando llegó la pandemia, el Sr. Carson dice que se involucró completamente. Él y su nueva esposa — tienen cuatro hijos entre ellos — se encerraron en casa. Desinfectaron sus compras en tinas afuera. Usaron mascarillas mucho después de que dejaron de ser obligatorias. No vieron a sus familias.

“Estaba discutiendo con la gente y diciéndoles lo equivocados que estaban si no seguían cada regla que bajaba desde arriba,” dijo.

Cuando las vacunas estuvieron disponibles, condujo al centro de Los Ángeles antes del amanecer para hacer cola. “Creía que mataría a mis padres si los veía sin esto,” dijo.

En esos primeros meses, dijo el Sr. Carson, “comencé a leer que mi viejo amigo Bobby se había vuelto loco.”

El Sr. Kennedy había sido durante mucho tiempo un escéptico prominente sobre las vacunas y el establecimiento de salud pública, promoviendo afirmaciones ampliamente refutadas. La pandemia le dio una audiencia más amplia, incluso después de que plataformas de redes sociales suspendieran cuentas asociadas con él por difundir desinformación.

A finales de 2021, el Sr. Carson comenzó a tener sus propias dudas sobre la respuesta del gobierno al Covid-19.

“Nos dimos cuenta de que tal vez no deberíamos haber mantenido separados a nuestros niños de kinder unos de otros,” dijo, que los cierres habían cerrado pequeños negocios y que la pandemia había provocado una “erosión de la Primera Enmienda.” Si bien tenía buenas intenciones, dijo el Sr. Carson, las políticas eran perjudiciales — “y tuvimos mucho trabajo para soltar o admitir que eran defectuosas.”

Cuando el Sr. Carson vio un artículo que describía al Sr. Kennedy como un mentiroso, algo se encendió. “Lo encontré dolorosamente, escrupulosamente honesto”. Se acercó. Salieron a caminar. Y encontró al Sr. Kennedy medido y razonable.

Cuando los amigos del Sr. Carson hablan sobre su apoyo al Sr. Kennedy, aquí es donde suspiran invariablemente: Para ellos, el Sr. Kennedy no parece ni medido ni razonable. Una vez comparó los bloqueos de Covid con un gobierno nazi, comentarios por los cuales más tarde se disculpó.

El Sr. Carson dice que solo ha leído los primeros capítulos de “The Real Anthony Fauci”, el libro que el Sr. Kennedy escribió en 2021, que retrata al Dr. Fauci, quien fue el rostro de la respuesta Covid del gobierno federal, como
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