El caddie de Hideki Matsuyama inclinándose respetuosamente ante Augusta simboliza la emotiva victoria de Masters para un Japón orgulloso

Pero a raíz del éxito del domingo, otra imagen también se volvió viral: el caddie de Matsuyama, Shota Hayafuji, recogió la bandera del asta de la bandera del hoyo 18 como recuerdo y luego se volvió hacia la calle, se quitó el sombrero y reverencia como muestra de respeto al afamado campo de Augusta.
En la cultura japonesa, la reverencia se originó como un gesto de deferencia “que comenzó como una práctica exclusiva de la nobleza hace más de mil años” pero que ha evolucionado hasta convertirse en una forma de saludo, según National Geographic.

“Cuando entró el putt final, realmente no estaba pensando en nada”, dijo Matsuyama a los medios durante su conferencia de prensa posterior a la ronda.

“Pero luego abrazar a Xander [Schauffele] … cuando vi a mi caddie, Shota y lo abracé, me alegré por él porque esta es su primera victoria en la bolsa. Y luego comenzó a asimilarlo: la alegría de ser un campeón de Masters “.

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Matsuyama posa con su caddie, Hayafuji, y el trofeo Masters.

Tener un impacto en casa

Mientras se ponía la chaqueta verde y sostenía el famoso trofeo, que representa la casa club de Augusta, Matsuyama pudo comenzar a contemplar el significado de su victoria.

Después de cuatro días agotadores de mal tiempo, vientos tempestuosos y una fuerte oposición, la victoria única del jugador de 29 años en el Masters aseguró que se convirtiera en el primer japonés en ganar una carrera de golf.

Aunque otros se han acercado antes, la espera de un gran campeón ha sido larga para un país con una rica trayectoria deportiva.

Tanto tiempo que las emociones superaron a los comentaristas de Tokyo Broadcasting System (TBS). En el momento de la victoria de Matsuyama, el locutor de TBS, Wataru Ogasawara, dijo: “¡Matsuyama ganó el Masters!” antes de llorar y decir: “¡Finalmente, finalmente, el japonés se ha convertido en la cima del mundo!”

El co-comentarista Tsuneyuki Nakajima rompió a llorar y no pudo hablar después de la victoria.

Al igual que Yu Darvish en béisbol y Naomi Osaka en tenis antes que él, Matsuyama espera que su victoria pueda traer un futuro brillante para el golf en Japón.

“Espero que afecte al golf en Japón de una buena manera”, dijo.

“No solo aquellos que ya son golfistas, sino con suerte los jóvenes que están jugando golf o pensando en jugar golf, espero que vean esta victoria y piensen que es genial y traten de seguir mis pasos.

“Hasta ahora, no hemos tenido un gran campeón en Japón, y tal vez muchos golfistas o golfistas más jóvenes también pensaron, bueno, tal vez eso sea imposible. Pero conmigo haciéndolo, espero que sirva de ejemplo para les dice que es posible y que, si se lo proponen, también pueden hacerlo “.

‘Si ese es el listón, entonces lo he puesto’

Después de su victoria, en la que mostró un notable equilibrio a pesar de estar en una sequía de casi cuatro años sin victorias, Matsuyama cree que ha elevado el estándar para sus compañeros golfistas japoneses.

“No puedo decir que soy el mejor [golfer in Japan’s history]. Sin embargo, soy el primero en ganar un major, y si ese es el listón, entonces lo he puesto “.

Con los Juegos Olímpicos llegando a su tierra natal a finales de este año, la presión recaerá sobre sus hombros para llevarse a casa la medalla de oro.

Mientras tanto, ya ha habido llamadas para que Matsuyama encienda el Caldero Olímpico para los Juegos de Verano, algo que él dijo que sería un “gran honor”.

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Matsuyama se pone la chaqueta verde de campeón tras ganar el Masters.

Después de tener algo de tiempo para procesar su victoria, viajará de regreso a Japón con una prenda verde adicional en su maleta.

La perspectiva de inspirar a una nueva generación de golfistas emociona a Matsuyama, aunque advierte que tendrán que superarlo si quieren ganar.

“Es emocionante pensar que hay muchos jóvenes en Japón mirando hoy. Ojalá en cinco, diez años, cuando sean un poco mayores, con suerte algunos de ellos estarán compitiendo en el escenario mundial”, dijo Matsuyama, quien ganó $ 2.07 millones de la bolsa de $ 11,5 millones.

“Pero todavía me quedan muchos años, así que todavía tendrán que competir contra mí. Pero estoy feliz por ellos porque espero que puedan seguir mis pasos”.

Mai Nishiyama y Chie Kobayashi contribuyeron a este informe.

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