La gente está pagando millones por clips que se pueden ver de forma gratuita. Bienvenido al mundo de las 'NFT'

Una obra de arte virtual titulada “Todos los días: los primeros 5000 días”. Creado por el artista digital Beeple, es la primera obra de arte basada en NFT que se subasta en Christie’s.

Christie

Desde arte hasta cromos deportivos, la gente está gastando millones de dólares en artículos de colección digitales.

Estos coleccionables criptográficos, conocidos como NFT, han explotado en popularidad últimamente. Un videoclip creado por el artista digital Beeple, cuyo nombre real es Mike Winkelmann, fue lanzado por un récord de $ 6.6 millones la semana pasada. Originalmente se había comprado por alrededor de $ 67,000.

Mientras tanto, uno de los miles de avatares generados por computadora llamados CryptoPunks se vendió recientemente por $ 2 millones. Y una versión criptográfica del meme de Nyan Cat de 2011 se vendió por alrededor de $ 590,000 en una subasta en línea.

Al mismo tiempo, los críticos ven la locura de NFT como otro frenesí especulativo potencial en las criptomonedas que seguramente se esfumará eventualmente.

Entonces, ¿qué son las NFT? ¿Y por qué de repente se venden por millones? CNBC repasa lo que necesita saber.

¿Qué son las NFT?

Los NFT, o tokens no fungibles, son un nuevo tipo de activo digital. La propiedad de estos activos se registra en una cadena de bloques, un libro de contabilidad digital similar a las redes que sustentan bitcoin y otras criptomonedas.

Pero a diferencia de la mayoría de las monedas virtuales, no se puede cambiar un NFT por otro de la misma manera que lo haría con dólares o lingotes de oro. Cada NFT es único y actúa como un artículo de colección que no se puede duplicar, lo que los hace raros por diseño.

Puedes pensar en ellos como la alternativa criptográfica a los Pokémon raros o las tarjetas de béisbol.

El auge de Internet significó que cualquiera podía ver imágenes, videos y canciones en línea de forma gratuita. Las personas compran NFT porque creen que podrán demostrar la propiedad de un artículo virtual gracias a blockchain.

NBA Top Shot, una plataforma NFT basada en la liga de baloncesto de EE. UU., Permite a los usuarios comprar y vender clips cortos que muestran lo más destacado de los partidos de jugadores estrella. La NBA otorga la licencia de los carretes a Dapper Labs, una start-up que digitaliza el metraje, generando una cantidad limitada para crear escasez. NBA Top Shot ha facilitado más de $ 277 millones en ventas hasta la fecha, según el sitio web CryptoSlam. Dapper Labs gana un recorte en cada transacción mientras que la NBA recibe pagos de regalías.

El baloncesto no es el único deporte que se dedica a las criptomonedas. La empresa francesa Sorare permite a los usuarios coleccionar y jugar cartas de fútbol con licencia oficial en juegos de fantasía. Según el rastreador de datos de NFT NonFungible, el mercado de Sorare ha generado más de $ 21 millones en ventas hasta la fecha. Sorare anunció la semana pasada que había recaudado $ 50 millones de inversores, incluidos Benchmark, Accel y el cofundador de Reddit, Alexis Ohanion.

“Es un caso de uso obvio de la industria para las NFT”, dijo Lars Rensing, director ejecutivo de la firma de cadenas de bloques Protokol. “Las tarjetas comerciales y los objetos de colección siempre han sido una fuente de ingresos rentable para los clubes”.

Mientras tanto, los marchantes de arte también se están sumando a la acción, con la casa de subastas Christie’s organizando una subasta de una obra de arte virtual de Beeple. La subasta aún no se ha cerrado, pero la obra ya se ha ofertado hasta $ 3 millones.

Las NFT no son un fenómeno nuevo. CryptoKitties, uno de los primeros ejemplos, alguna vez fue tan popular que obstruyó la red de la moneda digital ether. Hasta la fecha, CryptoKitties ha generado ventas de más de $ 40 millones, según NonFungible.

¿Por qué son tan populares?

La pandemia de coronavirus jugó un papel importante en el auge de NFT. El año pasado, el valor total de las transacciones NFT se cuadruplicó a 250 millones de dólares, según un estudio de la firma de investigación L’Atelier, afiliada a NonFungible y BNP Paribas.

Eso se debe en gran parte a las restricciones para quedarse en casa que hicieron que las personas pasaran mucho más tiempo en Internet y ahorraran dinero en efectivo por la falta de desplazamientos. Es similar al aumento de los comerciantes minoristas que apuestan por GameStop en otras acciones históricamente desatendidas promocionadas en el tablero de Reddit WallStreetBets.

Mientras tanto, también llega en un momento en que bitcoin, ether y otras monedas digitales han aumentado de valor, con bitcoin superando brevemente $ 1 billón en valor de mercado el mes pasado.

“En este momento estamos viviendo en un punto del mundo en el que la mayoría de la población pasa el 50% de su tiempo en línea y una cantidad significativa de su tiempo en una PC”, dijo Whale Shark, un recolector seudónimo de NFT que afirma tener acumuló una colección por valor de más de $ 2.7 millones, dijo a CNBC.

Escepticismo

Muchos inversores compran NFT como inversión especulativa con la esperanza de poder venderlos a un precio mucho más alto que el que pagaron originalmente. Pero un número creciente de personas también los mantiene a largo plazo como objetos de colección.

“Como cualquier ciclo de bombo tecnológico, comenzamos con la actividad especulativa y, por lo general, eso da paso a un valor más fundamental”, dijo a CNBC Nadya Ivanova, directora de operaciones de L’Atelier.

“Las NFT comenzaron en 2017. Mucho de esto se debió a la especulación. Lo que vimos en 2020 es que el mercado está madurando”.

Los NFT han atraído a celebridades como Mark Cuban, Lindsay Lohan y Gary Vaynerchuk, mientras que las principales marcas también se están involucrando. Y la gente está encontrando otros casos de uso para NFT, como bienes raíces virtuales y juegos.

Sin embargo, el espacio NFT ha sido recibido con escepticismo por parte de algunos artistas e inversores. Los críticos lo ven como otra moda criptográfica similar a las ofertas iniciales de monedas de 2017 que eventualmente se volverán irrelevantes. Como era de esperar, las empresas detrás de tales tokens no están de acuerdo.

“Creo que el 99% de los proyectos que se encuentran hoy en el espacio podrían no existir dos o tres años después, muy similar al boom de las ICO”, dijo WhaleShark.

Muchos NFT tienen un precio en ether, el token digital de la cadena de bloques Ethereum. El activo digital tocó brevemente un precio récord de más de $ 2,000 el mes pasado antes de caer alrededor de $ 600 en cuestión de días, recordando a los inversores la salvaje volatilidad de las criptomonedas.

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