Una guía sobre cómo no avergonzarse mientras viaja por Japón

Las costumbres y los modales son tan importantes para la cultura japonesa que muchos sitios web de viajes tienen secciones dedicadas al tema.

Japón está actualmente cerrado a los viajeros internacionales, pero el país está explorando formas de reabrir de manera segura antes del inicio de los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio, que están programados para fines de julio. No se espera que los turistas comprendan todas las complejas reglas sociales de Japón, pero pueden evitar los pasos en falso más comúnmente cometidos.

Aquí hay una guía sobre qué hacer, y qué evitar, basada en los consejos de las organizaciones de turismo afiliadas al gobierno de Japón.

No toques a la geisha

Lo que muchos viajeros llaman “geisha”, se conocen como “maiko” o “geiko” en Kioto, que se considera uno de los mejores lugares de Japón para ver a las artistas femeninas decoradas.

Si uno es visto, el sitio web de viajes de la Asociación de Turismo de la Ciudad de Kioto (KCTA) advierte a los viajeros que no se detengan o le pidan a maiko que posen para las fotografías.

“No los moleste ni los agarre por las mangas del kimono”, afirma el sitio web.

Una maiko, o geisha apntice, camina en la nieve en el distrito de Gion en Kioto, Japón.

Koichi Kamoshida | Noticias de Getty Images | imágenes falsas

Este es uno de los Manners Akimahen de Kioto, una lista de 18 consejos, recomendaciones y advertencias para quienes viajen por la capital cultural de Japón.

La lista de “akimahen” (que significa “no” en el dialecto local) abarca desde consejos sobre las puertas automáticas de los taxis (“asegúrese de estar lo suficientemente lejos para que la puerta pueda abrirse sin chocar contra usted”) hasta tirar basura, que puede dar lugar a una multa de 30.000 yenes japoneses (280 dólares).

Las calificaciones de emoticonos indican la gravedad de cada infracción. Las propinas, que están mal vistas en todo Japón, en lugar de dar las gracias en el dialecto local (“okini”) tienen una cara triste. Andar en bicicleta en estado de ebriedad gana tres caras de enojo, la peor calificación, sin mencionar una posible sentencia de prisión de hasta cinco años.

Espere empujar, pero no hablar en los trenes

Los viajeros deben esperar empujones y empujones en los trenes abarrotados, afirma Go Tokyo, el sitio web de la guía de viajes de la Oficina de Visitantes y Convenciones de Tokio.

“Pero tenga en cuenta que esto no es un comportamiento agresivo, solo el producto de la vida cotidiana en una metrópoli”, afirma el sitio web.

Los japoneses rara vez hablan o comen en los trenes, especialmente cuando están llenos de gente.

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Los videos de asistentes de tren con guantes blancos apiñados en trenes japoneses han cautivado a los viajeros durante años. También facilitan la comprensión de una de las principales reglas del transporte público japonés: no hablar por teléfonos móviles. De hecho, se aconseja a los viajeros que ni siquiera los dejen sonar.

“Si lleva un teléfono, manténgalo en modo silencioso”, afirma el sitio web de Go Tokyo.

“La etiqueta en lugares públicos es un asunto serio en Japón”, afirma el sitio web de viajes de la Organización Nacional de Turismo de Japón (JNTO), afiliada al gobierno. “El respeto del público por estas reglas es probablemente la razón principal por la que una megalópolis como Tokio puede funcionar tan bien”.

Come sushi con tus manos

Los viajeros que no dominan los palillos pueden pedir cubiertos, advierte el sitio web de viajes de JNTO, aunque “pueden no estar disponibles, especialmente en lugares más tradicionales”.

En lugar de luchar con los palillos, la organización de turismo recomienda a los viajeros que sigan otra costumbre local.

Es costumbre comer sushi con las manos en Japón, especialmente el sushi nigiri, que se traduce como “dos dedos”.

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“Si has venido a Japón a comer sushi, recuerda, puedes comerlo con las manos”, afirma el sitio web.

Santuarios y templos

Una atracción turística para una persona es un lugar sagrado de culto para otra. Los viajeros deben “ser callados y respetuosos en los santuarios y templos”, según el sitio web de KCTA.

La asociación de turismo de Kioto también pide que los visitantes se quiten los sombreros y las gafas de sol en los lugares de culto.

Dai Miyamoto, fundador de la compañía de viajes Tokyo Localized, dijo que con frecuencia ve turistas “sentados en todas partes dentro … santuarios y templos”, incluso en lugares “donde no hay un banco o un lugar para descansar”. También ve a turistas tomando fotos de estatuas de Buda y en lugares donde las fotografías están prohibidas.

Go Tokyo recomienda a los viajeros que disfruten de la “experiencia cultural completa” en los santuarios sintoístas caminando por los lados del camino que conduce al santuario porque el centro está “técnicamente reservado para la deidad consagrada”.

En la entrada del recinto, los viajeros pueden enjuagarse las manos y la boca con “agua purificadora” antes de acercarse a la sala principal. Allí pueden “inclinarse ligeramente, tocar las campanas, colocar una pequeña ofrenda monetaria en la caja, inclinarse dos veces, aplaudir dos veces y hacer una reverencia una vez más para completar el ritual”, según el sitio web.

Las reglas del ryokan

Alojarse en una posada tradicional, o ryokan, es una forma popular de experimentar la hospitalidad japonesa, pero hacerlo conlleva más reglas sociales que una estadía en un hotel.

Los Ryokans no suelen ser ni baratos ni excepcionalmente lujosos, lo que puede sorprender a los viajeros que asocian precios más altos con suites amplias y ropa de cama lujosa. Los ryokans suelen ser alojamientos de una habitación que están amueblados de forma espartana y forrados con tatami de paja.

Los precios de los ryokan a menudo se cotizan por persona, no por noche.

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KCTA tiene una lista de pautas para los huéspedes de ryokan, incluido el cambio de pantuflas (provistas) antes de ingresar. Las ruedas para equipaje no deben tocar el piso interior. Y las bolsas nunca deben almacenarse en el borde de la pared, o tokonoma, donde se exhiben flores y pergaminos.

Las comidas a menudo se sirven en las habitaciones y los visitantes se ponen kimonos informales, llamados yukata, para comer. Después de la cena, se recogen los platos y se colocan colchones tipo futón en el suelo para dormir.

Etiqueta Onsen

El “Cómo disfrutar de Tokio: Manual de modales y personalizado” del Gobierno Metropolitano de Tokio aconseja a los viajeros que se quiten toda la ropa para usar onsens, que son áreas de baño conectadas a las aguas termales naturales de Japón.

Como país volcánicamente activo, Japón tiene miles de onsens, muchos de los cuales forman parte de un hotel o ryokan y están separados por género.

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Según el manual del gobierno, los bañistas deben enjuagarse antes de entrar y abstenerse de nadar, saltar o sumergirse en el agua. El cabello y las toallas no deben tocar el agua.

A las personas con tatuajes se les puede negar la entrada a onsens más tradicionales debido a que los tatuajes están asociados con la “yakuza” de Japón o grupos del crimen organizado, dijo Miyamoto. Esto está disminuyendo, dijo, debido a la popularidad de los tatuajes entre las generaciones más jóvenes y los viajeros extranjeros.

Turismo y compras

Cortar las líneas está prohibido en la mayoría de los países, pero en Japón, reservar un espacio para amigos o familiares también se considera inapropiado, según el manual de modales de Tokio.

También aconseja a los viajeros que se abstengan de subir o bajar escaleras mecánicas; los que tengan prisa deben usar las escaleras.

Al comprar, no es común negociar por mejores precios. Y las tallas de ropa difieren de las de las naciones occidentales. Una camisa de hombre extragrande en Japón es similar a la talla mediana de un hombre de EE. UU.

Miyamoto, que mide 5 pies y 9 pulgadas de alto y pesa 185 libras, usa una talla XL japonesa porque “lo grande es demasiado pequeño”. Sin embargo, dijo que los estadounidenses que necesitan tamaños más grandes no están de suerte.

“Uniqlo, que es la marca informal más famosa de Japón, vende más de tamaño XXL … en tiendas en línea”, dijo.

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