Estas personas han apostado por la vida en barco. Así es como lo hicieron

(CNN) – Imagínese deshacerse de la mayoría de sus posesiones mundanas para vivir en un velero que compró en Internet, tal vez sin siquiera verlo, o sin saber cómo hacer un nudo o izar la vela mayor.

Para algunos marineros novatos que se embarcaron en la vida en barco durante la pandemia, el año pasado supuso un impulso inesperado para poner al alcance de la mano lo que alguna vez pareció inalcanzable.

Randi Hitchcock llevaba 30 días encerrada en abril pasado con su familia en Colorado Springs, Colorado, cuando chocó contra la pared.

“Las horas y horas que habíamos estado sentados en la casa cuando no estábamos paseando a nuestros perros en un viaje esencial al parque nos hicieron pensar mucho en nuestro futuro”, dice Hitchcock.

Después de algunas discusiones familiares con su esposo, Steve, y su hijo de 12 años, Cody, los Hitchcock decidieron vender la mayoría de sus cosas, alquilar su casa y dirigirse a St. Augustine, Florida.

Allí, se trasladaron al catamarán de 38 pies, Konstantina, que compraron “sin ser visto” por aproximadamente $ 125,000 en Facebook.
Cody, Randi y Steve Hitchcock (de izquierda a derecha) han estado viviendo a bordo de su catamarán.

Cody, Randi y Steve Hitchcock (de izquierda a derecha) han estado viviendo a bordo de su catamarán.

Randi Hitchcock

La familia no tenía experiencia en navegación. Pero gracias al GI Bill, Steve, un veterano, pudo tomar clases gratuitas de la Asociación Estadounidense de Vela y Entrenamiento de Marineros Profesionales en los Cayos de Florida y Stuart, Florida.

Los Hitchcock pasaron varios meses navegando en Florida antes de cruzar a las Bahamas a mediados de febrero de este año, donde desde entonces han registrado unas 400 millas náuticas.

Cuando su visa de las Bahamas expire en mayo, planean regresar a Florida para vivir en un puerto deportivo o anclar para que Cody pueda asistir a la escuela secundaria en persona este otoño. Y aunque la pensión VA de Steve puede mantener a la familia, él podría conseguir trabajos como repartidor de botes y Randi podría trabajar en una tienda de la marina para obtener descuentos en repuestos para botes, dice ella.

Una cosa es segura, dice Hitchcock: tan pronto como puedan, pondrán a la venta su casa de Colorado.

“No creo que tengamos ningún deseo de volver a vivir en una casa sabiendo lo fácil y divertido que es viajar en un barco”, dice.

El primer cruce de la Corriente del Golfo de Hitchcock fue desde Long Key, Florida, hasta Riding Rock, Bahamas.

El primer cruce de la Corriente del Golfo de Hitchcock fue desde Long Key, Florida, hasta Riding Rock, Bahamas.

Randi Hitchcock

La vida del barco está en auge

La vida, el movimiento de vida en furgoneta que explotó en los últimos años, y más aún durante la pandemia, la vida en barco no es nueva.

Sin embargo, está de moda.

Los populares canales de navegación de YouTube como Sailing Ruby Rose y Sailing SV Delos, entre muchos otros, cuentan con atractivas parejas y familias que cubren sus gastos de manutención (y a menudo mucho más) con ingresos publicitarios de YouTube, patrocinios pagados y apoyo de Patreon, un crowdfunding basado en suscripción. plataforma utilizada por los creadores de contenido para ganar dinero.

Y al igual que las ventas de vehículos recreativos durante la pandemia, las ventas de botes también se han disparado.

“La pandemia ha tenido un efecto increíble en la compra y alquiler de yates de todos los tamaños”, dice el agente de ventas y alquiler Mark Elliott, de International Yacht Company. “En mis más de 40 años navegando, nunca había visto el mercado tan activo”.

“Vendemos yates de todos los tamaños y el inventario se ha reducido a un mínimo histórico”, dice.

Según la Asociación Nacional de Fabricantes Marinos, la industria de la navegación recreativa de EE. UU. Experimentó un aumento en los compradores de embarcaciones por primera vez en 2020 por primera vez en más de una década.

Damien Williams y Maggie Jay cambiaron la vida de la RV por la vida en un bote a principios de 2020.

Damien Williams y Maggie Jay cambiaron la vida de la RV por la vida en un bote a principios de 2020.

Maggie Jay

La transición de una pareja de la vida en furgoneta a la vida en barco

Maggie Jay y Damien Williams, que son nómadas digitales que trabajan en marketing y finanzas, se encuentran entre los compradores de barcos por primera vez que se sumergen directamente.

La pareja de Denver, Colorado, hizo una rápida transición de la vida en vehículos recreativos a la vida en un bote después de que un accidente les quitara su amada casa rodante.

Después de cuatro años viajando por 35 estados de EE. UU. En una casa rodante GMC Painted Desert de 1974 que, según Jay, “parecía una furgoneta Scooby Doo alargada”, un incendio de motor en 2019 puso fin a la aventura.

“Lo habíamos restaurado nosotros mismos, fue desgarrador para mí”, dice Williams. “No quería empezar de nuevo con una nueva casa rodante. Sólo quería hacer algo diferente”.

Siempre le había intrigado la navegación, pero pensó que era algo con lo que había que crecer, o al menos tener mucho dinero para pagar, dice.

Cuando le propuso la idea de vivir en un barco de vela a Jay, ella dice que lo imaginó como “acampar en el agua”.

“Escuché historias de mi tía y mi mamá, que navegaban, sobre orinar en un cubo y cocinar en un mechero Bunsen”, dice, “Me preguntaba cómo funcionó eso durante algo más que un fin de semana”.

Pronto se enteró.

A fines de febrero de 2020, después de revisar aproximadamente 20 barcos mientras conducían a lo largo de la costa del Golfo desde Texas hasta Florida con su schnoodle, P-Moe, la familia encontró su nuevo hogar.

Compraron su Pearson 35 de 1979 (que planean bautizar Sailing Dipity) por $ 12,600 en Dunedin, Florida.

Con los bloqueos pandémicos recién comenzando cuando se estaban asentando en la vida anclados, Jay y Williams aprendieron a navegar viendo muchos videos de YouTube y canales de navegación, leyendo libros e intercambiando las habilidades de organización de cobertizos de Maggie por lecciones de navegación con un capitán que conocieron.

A mediados de abril de este año, después de recorrer cientos de millas náuticas mientras aprendían a navegar por Florida, cruzaron de Miami a Bimini en las Bahamas y planean llegar a Puerto Rico en enero de 2022 para el día de su boda.

“Incluso en comparación con la vida en tierra firme en la casa rodante, nunca había sentido tanta privacidad y libertad”, dice Williams. “En tierra en una casa rodante, siempre te preocupa si alguien te molestará, si estás estacionado bien”.

“En todo el mundo podemos anclar gratis, se siente realmente liberador”, dice.

Damien Williams no sabía nada de navegación antes de comprar su barco.

Damien Williams no sabía nada de navegación antes de comprar su barco.

Maggie Jay

¿Es para ti?

A pesar de lo glamorosa que puede parecer la vida a bordo de un barco de vela en YouTube e Instagram, no todo el mundo está hecho para ello.

Y así como hay entrenadores para casi todo en estos días, hay marineros que se especializan en ayudar a las personas a descubrir si vivir en un velero podría ser lo mejor para ellos.

Sailing Totem ofrece “tutoría, orientación, recursos y apoyo práctico para ayudarlo a USTED a realizar una transición exitosa a la vida de crucero”, según su sitio web.
Jim y Judy Brown de Sail Dauntless invitan a los posibles marineros a bordo de su yate de vela Jeanneau de 55 pies (con base en Sag Harbor, Nueva York este verano) a “empaparse y navegar durante una semana con una tripulación experimentada en alta mar e isla recorriendo itinerarios “mientras experimenta las realidades y las recompensas de un estilo de vida a bordo, escribió Jim Brown en un correo electrónico.

Después de eso, si los huéspedes todavía están interesados ​​en el estilo de vida de la navegación, dice Brown, el siguiente paso es leer los libros para estudiar y obtener la certificación para operar de manera segura el tipo específico de yate de vela que despierta su interés.

Una percepción errónea común entre las personas nuevas en el estilo de vida de la navegación, dice, es que “se deslizará hacia su próximo destino con vientos favorables y mares tranquilos”.

Y eso no solo se aplica al clima cambiante.

“La gente no se da cuenta de lo caro que es este estilo de vida, incluso con presupuestos prudentes”, dice Brown. Incluso ordenar una pieza de reparación simple que podría costar $ 15 en línea podría costar muchas veces más para cuando haya pasado por las tarifas de aduana y procesamiento, dice.

Los nuevos navegantes también podrían sorprenderse de cuánto tiempo se tarda en llegar a un lugar con energía eólica.

“Si el hombre pudiera caminar sobre el agua, sería una mejor opción si tiene prisa”, dice Brown. “La mayoría de los yates de vela tienen un promedio de cinco millas por hora, por lo que la paciencia es clave”.

La familia Sueiro ha estado aprendiendo a navegar desde que compraron su barco en agosto.

La familia Sueiro ha estado aprendiendo a navegar desde que compraron su barco en agosto.

Jessica y Will Sueiro

Un estilo de vida más lento puede ser una recompensa

Para las familias a las que les gusta la idea de una forma de vida más lenta y minimalista (y no les importa los espacios reducidos), el estilo de vida de la navegación a bordo puede ser atractivo.

Jessica y Will Sueiro, que dirigen una empresa de coaching de viajes, WorldTowning, para ayudar a las personas a navegar la logística de los viajes a largo plazo, decidieron recientemente embarcarse en la vida a bordo con sus dos hijos, Largo, de 13 años, y Avalon, de 16.

La familia había estado viajando a tiempo completo desde 2014, educando a los niños en el hogar mientras visitaba todos los condados de Europa en una casa rodante (entre otras aventuras) antes de aterrizar en Japón a fines de febrero de 2020.

Vivir en un velero siempre fue parte de su “final”, dice Jessica, y la pandemia lo aceleró.

“Nos dimos cuenta de que Covid iba a durar mucho más de lo que todos anticipamos originalmente”, dijo en un correo electrónico. “Y el deseo de emprender un proyecto mientras teníamos que hacer una pausa en el viaje parecía la oportunidad perfecta para que nuestra familia aprendiera a vivir en un barco y navegar”.

El almacenamiento es reducido para una familia de cuatro.  Los comestibles desbordados van en los casilleros debajo del piso.

El almacenamiento es reducido para una familia de cuatro. Los comestibles desbordados van en los casilleros debajo del piso.

Jessica y Will Sueiro

En agosto de 2020, después de regresar a Europa, compraron su velero, S / V Friendship, un catamarán Broadblue 38, por alrededor de $ 160,000 en el sur de Francia y han estado aprendiendo a navegar desde entonces.

La familia planea hacer un crucero por las Islas Baleares de España este verano antes de navegar a través del Estrecho de Gibraltar hacia Marruecos.

“Hay una gran curva de aprendizaje si nunca antes ha navegado”, dice Jessica. “Contrata a un instructor, tripulación en otros barcos, alquila un entrenador, lee libros, asiste a exposiciones de barcos, busca cerebros, mira YouTubers, toma clases especializadas en RCP / navegación / clima / reparación de motores y más”.

Y no olvide aprovechar la vasta comunidad náutica en el puerto, fondeados y en el mar.

“Aparte de los amigos de las redes sociales, no experimentamos mucha comunidad en la vida de la furgoneta y el RV”, dice Williams. Pensó que la transición a la vida de navegación de la vida de RV sería “un movimiento lateral”, dice, y se ha sorprendido de encontrarlo como una mejora.

“Los marineros han sido muy generosos, serviciales y amables con nosotros, a pesar de que nunca habíamos navegado un día en nuestras vidas cuando nos trasladamos en nuestro velero”, dice.

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