Algunas personas con 'Covid prolongado' dicen que sus síntomas se alivian después de recibir la vacuna

Un empleado prepara una jeringa y un recipiente con la vacuna BioNTech / Pfizer, en Schwaz, Austria.

JOHANN GRODER | AFP | imágenes falsas

Sheri Paulson tuvo problemas para levantarse de la cama meses después de su diagnóstico de Covid-19.

La residente de Dakota del Norte de 53 años y su familia enfermaron de la enfermedad después de asistir a una boda en agosto. Paulson, una atleta de resistencia que dirige una granja en las afueras de Fargo, más tarde sufriría fatiga, confusión mental y una frecuencia cardíaca elevada que llevó a los médicos a aconsejarle que dejara de hacer ejercicio y asistiera a rehabilitación cardíaca.

No fue hasta unos cinco días después de que recibió su primera inyección de Pfizer en febrero que comenzó a sentirse mejor.

“De repente, dejé de tomar siestas después de la rehabilitación cardíaca”, dijo Paulson, quien también sufre de esclerosis múltiple. “Y luego comencé a caminar con mi perro. Luego pensé, ‘mmm, creo que yo también voy a correr un poco'”.

Algunas personas que han sufrido síntomas persistentes y a menudo debilitantes meses después de su ataque inicial con el virus dicen que están encontrando alivio después de vacunarse, lo que desconcierta a los expertos en salud. Survivor Corps, un grupo de defensa de pacientes para personas con el llamado Covid largo, encuestó recientemente a casi 900 miembros y encontró que el 41% informó un ligero alivio para la recuperación completa poco después de recibir las vacunas.

La Organización Mundial de la Salud estima que aproximadamente 1 de cada 10 pacientes con Covid experimentan problemas de salud persistentes 12 semanas después de contraer el virus. Investigadores de la Universidad de Washington publicaron datos en febrero que encontraron que un tercio de los pacientes informaron síntomas continuos, como fatiga, dificultad para respirar y trastornos del sueño, que persistieron durante nueve meses.

Los síntomas de Covid prolongado, que los investigadores ahora llaman Secuelas posaguda de Covid-19, o PASC, pueden desarrollarse mucho después de la infección inicial, y la gravedad puede variar de leve a incapacitante, según funcionarios de salud pública y expertos en salud.

Uno de los estudios globales más grandes publicados a principios de enero encontró que muchas personas que padecen una enfermedad continua después de la infección no pueden regresar al trabajo a plena capacidad seis meses después. El estudio encuestó a más de 3.700 personas de entre 18 y 80 años de 56 países.

Diana Berrent, quien fundó Survivor Corps hace poco más de un año, sufrió durante meses de Covid prolongado antes de que la mayoría de sus síntomas se resolvieran por sí solos el año pasado. Dijo que algunos miembros de la organización al principio dudaban en vacunarse. Los miembros temían que los efectos secundarios reportados de las inyecciones hicieran que sus síntomas empeoraran, dijo.

“Realmente esperábamos lo peor” de las vacunas, dijo a CNBC. “Podrías haberme derribado con una pluma cuando descubrí que algunas personas estaban empezando a mejorar porque estaba muy fuera de lo que esperábamos”.

No estan solos. Facebook y Twitter están llenos de historias de personas que testifican, para su propia sorpresa, que sus síntomas se aliviaron o incluso desaparecieron después de recibir la vacuna Covid.

No entendido bien

Los expertos en salud aún no comprenden bien la causa de los síntomas persistentes.

La mayoría de los estudios se han centrado en personas con una enfermedad grave o mortal, no en aquellas que se han recuperado pero que aún informan efectos secundarios persistentes, los llamados transportistas de larga distancia. El virus también es relativamente nuevo, descubierto hace poco más de un año, por lo que no hay datos a largo plazo sobre él.

Los Institutos Nacionales de Salud lanzaron una iniciativa en febrero para estudiar Covid durante mucho tiempo e identificar las causas y los tratamientos potenciales. El director de los NIH, el Dr. Francis Collins, dijo en ese momento que los investigadores esperan comprender la causa biológica subyacente de los síntomas prolongados.

Los médicos tampoco saben por qué algunos pacientes con Covid prolongado dicen que se sienten mejor después de vacunarse. Descubrir eso, dicen los expertos, podría proporcionar nuevos conocimientos sobre lo que hay detrás de los síntomas persistentes, así como posibles nuevos tratamientos.

Sheri Paulson con su perro Jazzy en Dakota del Norte.

Cortesía: Sheri Paulson

El reservorio viral

Una teoría, según la inmunóloga de Yale Akiko Iwasaki, es que las vacunas ayudan a eliminar el llamado “reservorio viral”, donde el virus aún puede permanecer en el cuerpo y causar síntomas crónicos. La sólida respuesta inmune inducida por las vacunas puede ayudar a eliminar cualquier virus sobrante, eliminando los síntomas, dijo.

“Esa es probablemente la forma más sencilla” en que las vacunas podrían ayudar a las personas, dijo. “Si ese es el caso, la gente se curará del Covid prolongado, y serán noticias maravillosas”.

Iwasaki también planteó la hipótesis de que Covid podría estar causando una enfermedad autoinmune en la que las células inmunes dañan el cuerpo por error. Si ese es el caso, las vacunas podrían proporcionar un “alivio temporal” de los síntomas y los pacientes podrían necesitar regresar para recibir otra dosis, dijo.

No hay datos a largo plazo sobre cómo se sienten las personas después de la vacuna, dijo. “Pero sospecho que si el segundo [hypothesis] es cierto, entonces no será un alivio duradero “.

Los síntomas regresaron

Darren Brown, un fisioterapeuta de 37 años que vive en el Reino Unido, dijo que sus síntomas regresaron unas semanas después de recibir su primera dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech.

Brown sufrió de fatiga, sueño inquieto y problemas de coordinación durante varios meses. Dijo que sintió que sus síntomas prolongados de Covid habían desaparecido por completo unas tres semanas después de recibir su primera inyección. Pero pocos días antes de su segunda dosis, sintió que sus síntomas comenzaban a regresar.

“Empecé a notar que me estaba fatigando más de nuevo”, dijo. “El nivel que pensé que había sido capaz de superar, el umbral, sentí que se había reducido y no tendría nada en mí después. volver al trabajo. Solo tenía que irme a la cama después de un día de trabajo “.

Se siente mejor desde su segunda dosis, pero le preocupa que sus síntomas vuelvan a aparecer.

“Soy muy cauteloso de que esto no sea duradero”, dijo. “Pero también estoy realmente abrumado por la emoción de que se haya levantado por ahora”.

Paulson, la agricultora de Dakota del Norte, dijo que todavía tiene algunos síntomas, pero que la fatiga y la confusión mental han desaparecido desde que recibió su segunda inyección el 18 de marzo. Agregó que está agradecida de estar bien, especialmente porque muchos otros murieron a causa de la enfermedad. .

“Siempre hay cosas que te ponen la vida en perspectiva y que te hacen retroceder un poco”, dijo Paulson, quien también trabaja para una empresa de biotecnología con sede en Massachusetts.

Ensayos clínicos

Si bien los informes de alivio de los síntomas prolongados de Covid podrían ser una buena noticia, todavía son solo anecdóticos, dijo el Dr. Paul Offit, miembro con derecho a voto del Comité Asesor de Vacunas y Productos Biológicos Relacionados de la FDA.

Todavía es necesario realizar una prueba formal para determinar si las vacunas realmente están ayudando, dijo.

Isaac Bogoch, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Toronto, dijo que es escéptico pero “de mente abierta”.

“Esta es una pregunta que se puede responder y espero que tengamos datos decentes que puedan confirmar o refutar esto”, dijo Bogoch. “De lo contrario, es solo un montón de anécdotas colectivas”

Iwasaki le dijo a CNBC que planea realizar un estudio, en colaboración con Survivor Corps, analizando las muestras de sangre de pacientes de Covid durante mucho tiempo antes y después de vacunarse. Ella dijo que espera que puedan explicar el alivio que experimentan algunos pacientes después de la vacunación.

El estudio aún se encuentra en las fases de planificación, dijo, y agregó que “estamos trabajando muy duro para ponerlo en funcionamiento”.

“He recibido numerosos correos electrónicos y mensajes directos en Twitter sobre las experiencias de los pacientes … y escucho todos los días de personas que se sienten mejor después de recibir la vacuna”, dijo. “Desde mi punto de vista, parece alentador”.

–Noah Higgins-Dunn de CNBC contribuyó a este informe.

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