Las ganancias de Microsoft cayeron el último trimestre en medio de preocupaciones económicas

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registró su crecimiento de ventas más lento en más de seis años el último trimestre, ya que la demanda de su software y servicios en la nube se enfrió debido a las preocupaciones sobre la salud de la economía global.

Los ingresos de la compañía de Redmond, Washington, se expandieron un 2% en los tres meses hasta el 31 de diciembre con respecto al año anterior a $52,700 millones. Su ingreso neto cayó 12% a $16.4 mil millones. Ese es el crecimiento de ingresos más bajo de la compañía desde el trimestre que finalizó en junio de 2016.

“Las organizaciones están ejerciendo cautela dada la incertidumbre macroeconómica”, dijo el presidente ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, en una llamada de ganancias el martes.

La compañía de software es el primero de los titanes tecnológicos en anunciar ganancias para el trimestre. Este y otros han anunciado recientemente el despido de miles de personas para reflejar una disminución repentina de las expectativas sobre la demanda futura. La semana pasada, Microsoft anunció planes para eliminar 10.000 puestos de trabajo en respuesta a la desaceleración económica mundial, los despidos más grandes de la empresa en más de ocho años.

Microsoft dijo que espera alrededor de $ 51 mil millones en ingresos este trimestre, un aumento del 3% con respecto al mismo trimestre del año pasado. Sus acciones, que inicialmente habían subido por los resultados de la negociación fuera del horario de atención, cedieron sus ganancias después de que la empresa anunciara su orientación.

El negocio de nube inteligente de Microsoft, que incluye su negocio de computación en la nube Azure, creció un 18 % hasta los 21.510 millones de dólares. Azure creció un 31 %, ligeramente por encima de las expectativas de algunos analistas. La directora financiera de Microsoft, Amy Hood, advirtió que el crecimiento en el negocio de Azure se desaceleró a fines de año y se desacelerará aún más en los próximos meses.

“Estamos viendo que los clientes actúan con cautela en este entorno y vimos que los resultados se debilitaron hasta diciembre”, dijo la Sra. Hood.

Microsoft es una de las principales empresas de servicios de computación en la nube que ha tenido un auge durante la pandemia. En medio de la crisis de salud, Microsoft reportó varios trimestres seguidos de un 50% o más de crecimiento de las ventas año tras año para su plataforma de computación en la nube, la número 2 del mundo detrás de Amazon.com Inc.

nube. Si bien Azure y los otros servicios en la nube de Microsoft siguen siendo el principal motor del crecimiento de la empresa, la demanda no es la que era hace un año, ya que los clientes intentan administrar sus costos de computación en la nube.

La compañía ha estado apostando a que la próxima ola de demanda de servicios en la nube podría provenir de más empresas y personas que utilizan inteligencia artificial. Ha profundizado su relación con la startup de inteligencia artificial OpenAI, la empresa detrás del generador de imágenes Dall-E 2 y la tecnología detrás de ChatGPT, que puede responder preguntas y escribir ensayos y poemas.

“La era de la IA está sobre nosotros y Microsoft la está impulsando”, dijo el Sr. Nadella el martes.

Microsoft se había protegido de gran parte de la reciente recesión porque obtiene la mayor parte de sus ventas de las empresas en lugar de la publicidad y el gasto de los consumidores. Sin embargo, no es inmune al final de las tendencias pandémicas que impulsaron la demanda, la contratación y la inversión, así como los obstáculos económicos, como las altas tasas de interés.

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La demanda de software del sistema operativo Windows ha caído con las ventas de las computadoras personales que lo utilizan. Los hogares, las empresas y los gobiernos que compraron computadoras durante la pandemia se están reduciendo.

Eso se reflejó en los ingresos del segmento de computación personal de Microsoft, que cayeron un 19% a $14,24 mil millones. Las ventas relacionadas con su sistema operativo Windows disminuyeron un 39 % y las ventas de dispositivos como sus tabletas Surface cayeron un 39 %.

Los envíos mundiales de PC cayeron un 29% en el cuarto trimestre del año pasado en comparación con el año anterior, según datos preliminares de la firma de investigación Gartner Inc. Los analistas financieros no esperan que esa tendencia mejore hasta 2024.

Fotos: Despidos tecnológicos en toda la industria

Microsoft dijo que sus ingresos por videojuegos cayeron un 12% durante el trimestre. Los videojuegos y las consolas de videojuegos Xbox de Microsoft son negocios cada vez más importantes para la compañía. La industria de los videojuegos está experimentando una desaceleración a medida que disminuyen las restricciones relacionadas con la pandemia y las personas pasan menos tiempo en casa.

La compañía hizo una gran apuesta por el sector hace un año con su plan de 75.000 millones de dólares para adquirir al gigante de los videojuegos Activision Blizzard

El mes pasado, la Comisión Federal de Comercio presentó una demanda para bloquear la adquisición, diciendo que el acuerdo le daría a Microsoft la capacidad de controlar cómo los consumidores más allá de los usuarios de sus propias consolas Xbox y servicios de suscripción acceden a los juegos de Activision. Luego, Microsoft presentó una refutación diciendo que el acuerdo no perjudicará a la competencia en la industria de los videojuegos. Podrían pasar meses antes de que se decida en los EE. UU. y en otros lugares si el acuerdo puede llevarse a cabo.

Después del cierre de las operaciones bursátiles regulares el martes, las acciones de Microsoft habían caído alrededor de un 18% con respecto al año anterior, en línea con el Índice Compuesto Nasdaq de tecnología pesada.

Escriba a Tom Dotan a tom.dotan@wsj.com

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