Dejando a un lado las decepciones, estas mujeres negras todavía creen en el poder del voto.

Sadie Pearson, de 84 años, en su patio delantero un domingo reciente, se mudó a Madison, Wisconsin, desde Florida en la década de 1960 para escapar de Jim Crow.
Sadie Pearson, de 84 años, en su patio delantero un domingo reciente, se mudó a Madison, Wisconsin, desde Florida en la década de 1960 para escapar de Jim Crow. (Sara Stathas para The Washington Post)

Una matriarca de Wisconsin y su nieta se toman en serio su papel en la democracia estadounidense

Comentario

MADISON, Wis. — Sadie Pearson todavía recuerda la primera vez que votó. Era 1964, y después de años de estar excluida de las urnas en Florida, pudo participar en su primera elección a los 26 años en el lado sur de Madison.

“Estaba llorando en esa pequeña cabina, pensando, ‘Oh Dios, gracias, me trajiste del sur para poder votar aquí’”, dijo Pearson, de 84 años. “Solo oré y lloré. No sabía por qué votar, excepto por el presidente, pero me dije: ‘Todavía voy a votar por todo’. ”

Pero está preocupada por los debates actuales sobre los derechos de voto y la integridad del sistema electoral de la nación. Pearson ha visto cómo los republicanos en Wisconsin han diseñado un gerrymander que le ha dado al partido una mayoría casi a prueba de vetos en la legislatura estatal. El senador estadounidense de alto rango del estado, el republicano Ron Johnson, quien estuvo en el centro de los esfuerzos para descartar los resultados legítimos de las elecciones de 2020 allí, se encuentra entre un contingente de negacionistas electorales que aparecerán en la boleta electoral este noviembre.

Aún así, Pearson mantiene la esperanza sobre el poder de su voto. Ella sigue de cerca la carrera por el escaño en el Senado de Wisconsin, lo que podría darle al estado su primer senador negro.

Nada Elmikashfi, uno de los pocos empleados negros en la legislatura del estado de Wisconsin, está frustrado porque los demócratas en Washington, a pesar de controlar la Casa Blanca y el Congreso, han tenido problemas para abordar los problemas más preocupantes para los estadounidenses negros, incluida la confrontación del racismo y la policía. uso de fuerza excesiva.

Pero ella también sigue creyendo en votar como una forma de resistencia contra los republicanos que continúan impulsando las afirmaciones infundadas del expresidente Donald Trump sobre el fraude electoral generalizado, especialmente en ciudades con grandes poblaciones negras.

Después de las elecciones de 2020, una frase comenzó a circular en las redes sociales: Gracias a una mujer negra. Las encuestas a pie de urna nacionales mostraron que el 90 por ciento de las mujeres negras votaron por el presidente Biden. Por ejemplo, en Georgia, donde un demócrata no había ganado una contienda estatal en casi tres décadas, el 92 por ciento de las mujeres negras votaron por Biden, aumentando su margen frente a Trump, quien perdió por menos de 12.000 votos. Activistas demócratas, e incluso algunos republicanos, elogiaron a las mujeres negras por salvar a la democracia estadounidense de lo que algunos vieron como la amenaza existencial de otros cuatro años de Trump.

Las mujeres negras como Elmikashfi y su amiga Maia Pearson, la nieta de Sadie, sienten la presión nuevamente este año para salvar la democracia de los negacionistas de las elecciones que ahora se postulan para el cargo, a pesar de que el sistema no siempre les ha dado resultado.

“Pero donde encuentro mi impulso es mirar cuál es la agenda del Partido Republicano”, dijo Elmikashfi. “Están librando una guerra por cuestiones de raza y derechos de voto”.

Casi 60 años después de que la Ley de Derechos Electorales condujera al sufragio para la gran mayoría de los afroamericanos, algunas mujeres negras que se enorgullecen de sus brillantes registros de participación electoral dijeron que estaban luchando por ver los frutos de su participación. Describieron un Estados Unidos donde el racismo va en aumento, los derechos de voto y el proceso electoral están bajo ataque, y los políticos parecen incapaces o no dispuestos a proteger a los afroamericanos.

Pero para una generación de afroamericanos, muchos de los cuales vieron a sus padres y abuelos luchar e incluso morir por el derecho a participar en la democracia estadounidense, el voto es un deber sagrado y acudir a las urnas es sacrosanto. Las mujeres negras, en particular, votan a tasas más altas que casi cualquier otro grupo en el país.

Sadie Pearson dice que entiende que a veces es difícil para los afroamericanos seguir creyendo en el poder de la democracia. Ella misma lo cuestiona por momentos.

“A veces parece que nosotros, los negros, nunca seremos realmente libres hasta que estemos muertos”, dijo.

Pero siente la obligación con sus antepasados ​​de mantener la fe. “Siempre recuerdo a las personas mayores en el sur que nunca pudieron votar. Recuerdo cuánto tiempo tuvo que esperar mi mamá para votar”.

Sadie Pearson nació en un granero en las afueras de la pequeña ciudad de Doerun, en el sur de Georgia. Su madre registró su nacimiento en su Biblia. Después de que su padre muriera cuando ella tenía 2 años, la madre de Pearson se mudó a Jacksonville, Florida, donde encontró trabajo como cocinera en la Estación Aérea Naval de Jacksonville. Sadie comenzó a trabajar en la base de la guardería después de que se vio obligada a abandonar el octavo grado cuando quedó embarazada. Se casó a los 16 años y a los 25 tuvo siete hijos.

En 1963, Pearson, para entonces madre soltera, y una amiga se dirigieron a Madison, donde esperaban escapar de Jim Crow.

Incluso después de dejar el sur profundo, continuaron encontrándose con el racismo en el camino a Madison; la gente les gritaba insultos en las gasolineras y áreas de descanso a lo largo del camino.

“Nos llamaron todo tipo de nombres”, dijo Pearson. “Fue realmente aterrador. Pensé que había dejado el racismo en Florida, pero luego dije: ‘Dios, ¿hay racismo en todas partes?’ ”

El angustioso viaje tomó casi una semana, pero es uno del que Pearson nunca se arrepiente. Ella dijo que encontró respeto en Madison, donde continuó trabajando con niños pequeños. Se convirtió en líder en la comunidad del sur de Madison, formando parte de juntas directivas de grupos como la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Madison y la Red de Mujeres de Color de Wisconsin.

Y tuvo la oportunidad de participar en la democracia estadounidense, un papel que se ha tomado muy en serio. No mucho después de emitir su primer voto, comenzó a trabajar en las urnas de su distrito, al otro lado de la calle de su casa. Pearson dijo que si bien muchas personas que conocía trabajaban en las urnas por unos pocos dólares adicionales, ella estaba allí para ayudar a otras personas negras a ejercer su derecho al voto.

“Me preguntaron si quería trabajar en las urnas en el sur de Madison, porque todos los trabajadores electorales eran blancos y cada vez más personas negras se mudaban al vecindario”, recordó recientemente. “Terminé trabajando en las urnas durante 25 años. Quería estar allí para la gente como esa persona que era yo, los negros que se presentaban a votar por primera vez. Quería estar allí para decirles que sus votos realmente cuentan”.

Pearson transmitió esa creencia a sus hijos y nietos, a quienes llevaba a las urnas con ella cuando eran niños.

Maia Pearson, quien fue elegida miembro de la junta escolar de Madison en 2020, dijo que su interés en la política comenzó en los días en que se sentaba en la comisaría con su abuela, viéndola hacer el trabajo esencial y poco glamoroso de mantener la democracia estadounidense. marcha.

“Recuerdo el día que cumplí 18 años, mi abuela me dijo: ‘Despierta, vamos a registrarte para votar’”, dijo Maia Pearson, de 34 años. saber por quién votar. Y la abuela dijo: ‘Ni siquiera importa, solo tienes que votar’. ”

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Sadie Pearson, como la mayoría de las mujeres negras, es una votante leal del Partido Demócrata. Pero la relación es complicada. Un Washington La encuesta posterior a Ipsos realizada a principios de este año encontró que el porcentaje de estadounidenses negros que dicen que el Partido Demócrata representa sus puntos de vista e intereses se redujo del 82 por ciento en 2020 al 73 por ciento en 2022, mientras que las tres cuartas partes de los estadounidenses negros descartaron al Partido Republicano. como racista.

Las frustraciones de Elmikashfi reflejan esos hallazgos. Dijo que entiende por qué tantas personas negras están desilusionadas con la democracia estadounidense, particularmente dados los obstáculos que los demócratas en Washington, con una mayoría mínima en el Congreso, han enfrentado para cumplir sus promesas de campaña.

“El Partido Demócrata da por sentadas las comunidades de color, donde es como, ‘Oh, estas personas van a votar por nosotros de todos modos, así que no vamos a ir a su puerta. No les vamos a preguntar qué necesitan exactamente’”, dijo Elmikashfi. “Eso es agotador. Y no puedo imaginar cómo es para los organizadores negros que hicieron tanto por Joe Biden”.

Un Washington La encuesta posterior a Ipsos realizada a principios de este año mostró que los estadounidenses negros ven una amplia constelación de amenazas que enfrentan sus comunidades. Más de 8 de cada 10 dijeron racismo, violencia armada, el sistema de justicia penal y la brutalidad policial son amenazas importantes, y más de 7 de cada 10 dijeron que el costo de la atención médica, las restricciones al derecho al voto, la falta de oportunidades económicas y las drogas también constituyen amenazas importantes.

A Sadie Pearson también le preocupa que el país esté retrocediendo en algunos aspectos. Aún así, cree que sus hijos y nietos han logrado cosas en Wisconsin que, según ella, nunca hubieran sido posibles para ella y para ellos en Florida.

“Todos mis hijos se graduaron y fueron a la universidad, al igual que mis nietos, y sé que mis bisnietos irán a la universidad”, dijo Sadie Pearson. “Así que subieron aquí y finalmente pudieron ser un poco libres”.

Fue entonces cuando Maia irrumpió en la conversación.

“Sí, tenemos oportunidades, y aquí arriba es diferente”, dijo. “Pero la discriminación ha sido encubierta de muchas maneras”.

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Maia cree que muchos habitantes blancos de Wisconsin, que históricamente han dominado las instituciones sociales, económicas y políticas del estado, están amenazados por los éxitos de los negros.

“Existe el temor de que seamos geniales, el temor de que seamos brillantes, y creo que ha habido esfuerzos concentrados e incluso inconscientes para controlar eso y no permitir que vaya demasiado lejos”, dijo Maia.

Además de su papel en la junta escolar, Maia trabaja como directora de Rise en el estado de Wisconsin, una organización sin fines de lucro que capacita y contrata a estudiantes universitarios para organizar campañas para reducir los costos universitarios y ampliar el acceso. Si bien su abuela se vio obligada a dejar su hogar en Florida y todo lo que conocía para ver una vida mejor, Maia está comprometida a quedarse en Madison y cambiarla para la próxima generación de jóvenes negros.

Elmikashfi dice que siente el peso de esa historia todos los días en el Capitolio de Wisconsin.

Cuando Elmikashfi era hija de inmigrantes sudaneses, el Capitolio de Wisconsin, con sus imponentes columnas de mármol y su gran cúpula de granito, era un recordatorio cotidiano del poder y la promesa de la democracia estadounidense.

“Ejemplificó, para mí como inmigrante, Estados Unidos y la promesa estadounidense de equidad, estructura, ley y orden”, dijo Elmikashfi, quien llegó a Madison a los 6 años. Veinte años después, Elmikashfi trabaja en el Capitolio. Al caminar por sus pasillos dorados, todavía está asombrada por la grandeza del edificio, pero incluso después de tres años, dijo, a menudo se siente como una invitada no invitada.

“Hay muchas imágenes blancas en estos pasillos en las que no me veo”, dijo Elmikashfi. “Este es un Capitolio Blanco. Es un lugar donde tienes que hacer oír tu voz como mujer negra, pero también es un lugar donde sientes que se supone que ni siquiera debes estar aquí”.

Elmikashfi y Maia, a pesar de sus frustraciones, volverán a asumir la tarea de intentar salvar la democracia este noviembre. Estar en la primera línea de esa lucha es agotador, dice Maia, pero al igual que su abuela, Sadie Pearson, dice que no tiene elección.

“Mi abuela siempre decía que, como mujer negra, tienes dos cosas en tu contra en todo momento: eres negra y eres mujer, y creo que, como mujeres negras, tenemos que luchar constantemente para obtener lo que necesitamos”, dijo. “Pero estamos cansados, así que incluso cuando se acercan estas elecciones, sabemos lo que está en juego. Sabemos lo importante que es. Así que vamos a pelear, pero… no somos superhéroes. Las mujeres negras no pueden venir y salvar el día todo el tiempo. Tengo dos hijas y deseo legítimamente que puedan descansar algún día”.

Scott Clement y Emily Guskin contribuyeron a este informe.

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